El Senado de Rhode Island aprobó el miércoles una iniciativa que podrá permitir a las parejas del mismo sexo establecer uniones civiles, una medida que sería convertida en ley por el gobernador Lincoln Chafee, informó su oficina.

Los senadores estatales votaron por 21 votos en favor y 16 en contra apoyar la iniciativa, unas dos horas después de que fue votada por el comité. El proyecto, que ya fue aprobado por la Cámara de Representantes del estado, permite que las parejas de homosexuales puedan formar uniones civils para poder gozar de los mismos beneficios que tienen las parejas casadas bajo la ley del estado de Rhode Island.

Ahora será enviada al gobernador Chafee para que la firme. Previo a la votación, el gobernador sin filiación partidista calificó el proyecto como un avance para permitir los matrimonios entre homosexuales, a los cuales él apoya.

A principios de junio, Nueva York se convirtió en el sexto estado en permitir las uniones gay, uniéndose a Iowa, Massachusetts, Vermont, Nueva Hampshire, Connecticut y al Distrito de Columbia.

Otros estados ofrecen uniones civiles o asociaciones domésticas. Los legisladores dieron forma al proyecto de Rhode Island basados en las leyes de uniones civiles promulgadas este año en Illinois, Delaware y Hawaii.

La presidenta del Senado estatal, la legisladora demócrata Teresa Paiva Weed y una notable opositora al matrimonio gay habló antes de la votación y dijo que era un "día histórico" para Rhode Island.