El comité de finanzas del Senado suspendió el jueves una audiencia para debatir la ley de implementación de los tratados de libre comercio con Colombia, Panamá y Corea del Sur porque ningún republicano asistió.

Los senadores republicanos decidieron romper el quórum, que requiere la presencia de al menos un miembro de cada partido, para manifestar su desacuerdo con las intenciones de la Casa Blanca de incluir en el mismo acuerdo comercial con Corea del Sur una ley que busca proteger a estadounidenses desempleados.

El demócrata Max Baucus, presidente del comité de finanzas, dijo estar "decepcionado" por la decisión de los republicanos, cuando acudió a la sala repleta de público, acompañado por la bancada demócrata en pleno. "Este boicot significa que la oportunidad de aprobar esta importante legislación para crear empleo ahora se atrasa".

Baucus y la Casa Blanca anunciaron a comienzos de semana un acuerdo para que los borradores de proyectos de ley para los tres acuerdos comerciales incluyan la extensión hasta el 31 de diciembre del 2013 de la ley conocida como TAA, que brinda ayuda financiera y capacitación a trabajadores estadounidenses desde 1962 pero que expiró en febrero.

Los republicanos se oponen a incluir la ley TAA en el borrador del proyecto de ley, pese a que están dispuestos a extender los beneficios contemplados en la ley.

Los 11 senadores republicanos que integran el comité de finanzas difundieron una carta que enviaron el jueves al presidente Barack Obama, donde le dicen estar "preocupados por intentos de última hora para incluir artículos sobre la expansión del TAA en el proyecto de ley de implementación del tratado de libre comercio con Corea del Sur".

"Estamos unidos en nuestra oposición a la inclusión de un TAA expandido en este proyecto de ley de implementación enviado al Congreso. Creemos que cada acuerdo comercial debe ser debatido y considerado en el Senado por sus méritos propios", agregó la misiva.

La audiencia cancelada constituía el primer paso de la ratificación legislativa y es la única oportunidad que tienen los senadores para presentar enmiendas que — de ser aprobadas por el comité — la Casa Blanca podría incluir cuando envíe formalmente los proyectos de ley al Congreso.

Una vez que la Casa Blanca envíe formalmente su versión final, los legisladores solo podrán votar a favor o en contra de los tres acuerdos comerciales, estancados desde 2006.

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Luis Alonso Lugo está en twitter como @luisalonsolugo