José "Piculín" Ortiz, ex centro de la selección de Puerto Rico de básquetbol, fue detenido por cargos de drogas, luego que la policía incautó 218 matas de marihuana y 40 municiones de un fusil de asalto en su residencia.

Ortiz fue sindicado el jueves con el cargo de tenencia con la intención de distribuir matas de marihuana.

La fiscal federal Rosa Emilia Rodríguez informó que el ex jugador del Jazz de Utah afronta como mínimo cinco años de prisión si es encontrado culpable.

Ortiz compareció ante el tribunal el jueves en la tarde y aceptó ingresar a una programa de rehabilitación de drogas. Permanecerá internado en un centro de rehabilitación hasta la próxima audiencia, prevista para el 26 de julio. A partir de esa fecha, la fiscalía federal tiene 30 días para presentar el caso ante un jurado de instrucción.

El abogado defensor Héctor Ramos dijo que Ortiz no tiene que declararse ni culpable ni inocente.

"Esta oficina esta comprometida en ayudarlo en todo lo que podamos", dijo Ramos refiriéndose al Defensor Público.

La fiscal Rodríguez detalló que agentes federales hicieron un allanamiento el miércoles en una casa que Ortiz alquilaba en Cayey, localidad en el centro de la isla.

De acuerdo con la fiscal, los agentes encontraron el invernadero de marihuana, además de equipo para cultivar, documentos con instrucciones para el cultivo de las plantas y 40 balas compatibles con el fusil AR-15.

La detención se produjo tras una investigación de un mes, luego que las autoridades de aduana recibieron una denuncia.

Ortiz se encontraba en la residencia cuando los agentes llegaron, las matas fueron detectadas en el primer piso y procedieron a detenerle.

La fiscal Rodríguez dijo que Ortiz cooperó con los agentes.

Se investiga si hay otros involucrados y cómo se vendía y se distribuía la droga, indicó Rodríguez.

Ortiz jugó con el Jazz entre 1988 y 1990. También vio acción en el básquetbol profesional de España y Grecia.

Con la selección de Puerto Rico participó en cinco mundiales y cuatro Juegos Olímpicos.

"Estamos hablando de uno de los tres mejores jugadores en la historia del baloncesto de Puerto Rico. Nos duele muchísimo lo que ha ocurrido...Como amigo, en las buenas y en las malas, estamos pendientes de él", dijo Henry Neumann, secretario del Departamento de Recreación y Deportes y ex presidente de la liga superior de básquetbol.

Ortiz inició hace un año un programa para la enseñanza del deporte en Cayey, dijo Neumann.

"Para muchos, a través de los años, 'Piculín' ha sido un ídolo, una persona a quien admirar, a quien seguir....Es un impacto sicológico para ellos bien bien difícil de absorber", añadió. Neumann.

En septiembre 2010, Ortiz negó cualquier vínculo con drogas tras denuncias aireadas en un programa de radio. Entrevistado por el diario El Nuevo Día, Ortiz tachó de mentiras las versiones.

"Sólo espero detener el rumor", dijo Ortiz entonces.

También incursionó sin éxito en la política, cuando en 2008 fracasó al postularse como candidato a un escaño de Senado de Puerto Rico por el Partido Popular Democrático

Ferdinand Pérez, dirigente del partido político y ex vicepresidente de la cámara baja del Congreso de la lista, lamentó el arresto de Ortiz.

"Conozco personalmente a 'Piculín' desde hace mas de una década como un excelente atleta, buen padre y ser humano, por lo que sin duda me sorprenden las acusaciones en su contra", dijo Pérez.