Los duques de Cambridge, el príncipe Guillermo y Catalina Middleton, llegaron hoy a Canadá para iniciar su primera visita oficial al extranjero desde su boda el pasado 29 de abril.

La pareja real visitará entre hoy y el 8 de julio la capital canadiense, Ottawa, así como las provincias de Québec, Isla del Príncipe Eduardo, Alberta y los Territorios del Noroeste.

El avión de la Fuerza Aérea canadiense que transportaba a la pareja desde Londres llegó a las 18.00 GMT al aeropuerto internacional de Ottawa, donde los duques de Cambridge fueron recibidos por el ministro canadiense de Asuntos Exteriores, John Baird, y otros altos funcionarios del país.

El príncipe Guillermo, como segundo en la línea sucesoria al trono británico después de su padre, el príncipe Carlos, está destinado a convertirse en el rey de Canadá.

En Canadá, que es una monarquía parlamentaria, el Jefe del Estado es el gobernador general del país que actúa como representante directo de la reina Isabel.

Es la tercera vez que el príncipe Guillermo visita Canadá. La última vez que estuvo en el país fue en 1998 cuando junto con su hermano, Harry, y su padre pasaron unos días esquiando en las montañas de la provincia de Columbia Británica.

Tras descender del avión, el príncipe Guillermo y su esposa se dirigieron al Monumento Nacional de la Guerra para depositar una ofrenda floral en la Tumba del Soldado Desconocido antes de dirigirse a la residencia oficial del gobernador general David Johnston.

El hijo de Diana Spencer y el príncipe Carlos tiene previsto pronunciar un discurso ante decenas de miles de personas congregadas ante la residencia del gobernador general.

Johnston ha solicitado a "todos los canadienses" que asistan a los jardines de su residencia para dar la bienvenida al joven matrimonio.

La policía espera que mañana, el día de la Fiesta Nacional canadiense, más de 450.000 personas se congreguen en los alrededores del Parlamento canadiense para celebrar con el príncipe Guillermo y Catalina Middleton el establecimiento de Canadá como país, el 1 de julio de 1867.