El presidente del consejo de administración del Grupo Pao de Açúcar, líder de distribución minorista en Brasil, Abílio Diniz, contrató al jurista y exministro de Justicia Márcio Thomaz Bastos para defender sus intereses en la posible fusión de la firma con Carrefour.

Una fuente cercana a la operación confirmó a Efe la decisión de Diniz, que llega después de que la defensa de la compañía francesa Casino, socia del consorcio que controla Pao de Açúcar, calificara de "golpe de estado corporativo" la eventual fusión, una operación que de consolidarse daría como resultado un gigante del comercio minorista en Brasil.

Casino asegura que las negociaciones entre la familia Diniz y su rival Carrefour vulneran el pacto de accionistas suscrito en 2005 que, según su interpretación, conducirá en 2012 a la toma de control del gigante brasileño por su parte.

La contratación de Bastos, quien fue ministro de Justicia en el primer mandato del expresidente Luiz Inácio Lula da Silva, sigue a la del también extitular de esa cartera José Carlos Dias, por parte de Casino.

Esta última compañía anunció hoy un aumento del 6,2 por ciento de su participación en las acciones preferenciales del Grupo Pao de Açúcar hasta ostentar el 43,1 por ciento de esos papeles, porcentaje que duplica al de la familia Diniz, que continúa con el 21 por ciento de esos títulos.

La adquisición de acciones es una forma indirecta de subrayar la oposición de Casino a la operación, sobre la que también se ha pronunciado el ministro brasileño de Desarrollo, Industria y Comercio, Fernando Pimentel, quien calificó la posible fusión como "estratégica" para Brasil e incluso aprobó la participación del banco estatal de fomento en el negocio.

El grupo francés Carrefour anunció el martes que estudia la propuesta de fusionar sus activos brasileños con los de la Companhia Brasileira de Distribuiçao (CBD), razón social del Grupo Pao Açucar.

Los títulos preferenciales de Pao de Açucar, que desde que se conociera el anuncio de Carrefour están sufriendo una intensa volatilidad, eran hoy los más buscados por los inversores y registraban un alza del 1,27 por ciento a hora y media del cierre de la sesión.

Pao de Açúcar es líder del mercado brasileño, con un 17,9 por ciento del total de vendas minoristas y una facturación de 36.100 millones de reales (unos 22.964 millones de dólares) en 2010.

La compañía posee 1.647 establecimientos, que incluyen la red de hipermercados Extra, además de los supermercados Pao de Açúcar y las cadenas de tiendas de electrodomésticos y muebles Ponto Frio y Casas Bahía.

Carrefour es dueña de cerca de 500 supermercados e hipermercados en todo el territorio brasileño, incluyendo las redes populares Atacadao y Día%.