Gimnasia de La Plata jugará la próxima temporada en la segunda categoría del fútbol argentino tras empatar 1-1 con San Martín de San Juan el jueves por la Promoción.

Gimnasia, River Plate, Huracán y Quilmes descendieron de categoría en la temporada 2010-2011.

Sebastián Penco abrió el marcador a los dos minutos, mientras que José Vizcarra igualó para Gimnasia a los 68 en su estadio ubicado en la ciudad de La Plata, capital de la provincia de Buenos Aires.

San Martín de San Juan, equipo que viene de la segunda división, había ganado 1-0 en el duelo de ida jugado el domingo.

Tras el gol visitante, se produjeron graves incidentes en las afueras del estadio entre hinchas del Lobo que pretendían ingresar sin entrada y la policía.

Cuando las fuerzas de seguridad quisieron dispersar a los fanáticos, estos respondieron lanzando piedras y palos. Dos policías resultaron heridos y una diez hinchas fueron detenidos, confirmó a periodistas Ricardo Casal, ministro de seguridad de la provincia de Buenos Aires.

"Es un sentimiento muy difícil de explicar. Le digo a la gente que hicimos todo y los jugadores también. Tengo parte de culpa y hay que asumirlo", declaró el técnico de Gimnasia, Darío Ortíz. "Este club tiene que cambiar de una vez por todas, no puede vivir de milagros. Tiene que haber un cambio estructural".

Gimnasia jugó por tercera temporada consecutiva la Promoción, pero en las anteriores había revalidado sus pergaminos.

A poco de iniciado el partido, Federico Poggi metió un largo pase que Penco dejó picar en el área y luego definió de emboquillada por arriba del arquero.

El Lobo sufrió la expulsión del defensor Milton Caso a los 67 minutos, pero inmediatamente igualó el marcador por medio de un fortísimo derechazo de José Vizcarra, que en el camino se desvió en el defensor visitante Rubén Zamponi.

El encuentro marcó la despedida del veterano Guillermo Barros Schelotto, quien debutó en Gimnasia y luego tuvo un paso exitoso por Boca Juniors (1997-2007) y el Columbus (2007-2010) de la MLS de Estados Unidos. El Mellizo regresó al Lobo a principios de año para ayudarlo a mantenerse en la máxima categoría, pero no pudo cumplir con el objetivo.

"Cuando hacés las cosas mal año tras año lo pagás. Hoy 25 jóvenes pusieron la cara, pero no alcanzó. Espero que hoy enterremos a todos lo que hicieron esto", sostuvo Barros Schelotto tras el encuentro, en una crítica indirecta hacia los dirigentes.

Diego Maradona, amigo de Barros Schelotto, estuvo en el estadio.

Además de San Martín de San Juan, también jugarán en primera división a partir del próximo torneo Apertura Belgrano de Córdoba, verdugo de River, Atlético Rafaela y Unión de Santa Fe, campeón y subcampeón, respectivamente, del último campeonato de segunda división.