The Associated Press y la agencia noticiosa estatal de Corea del Norte firmaron una serie de acuerdos que incluyen la instalación de una oficina de la AP en Pyongyang, lo que amplía la presencia de la cooperativa estadounidense en el país asiático a un grado que supera el de cualquier otra empresa noticiosa occidental.

La AP y la Agencia Noticiosa Central Coreana (conocida como KCNA, por sus iniciales en inglés) firmaron un memorando de entendimiento el martes por la noche. En 2006 la AP inauguró una oficina de noticias por video en Pyongyang, al que se sumarían ahora periodistas de la prensa escrita y fotoperiodistas.

Tras la firma, las agencias acordaron iniciar inmediatamente la planificación necesaria para instalar y poner en funcionamiento la nueva oficina lo antes posible. Sería la primera oficina permanente de periodismo escrito y fotoperiodismo de una empresa noticiosa occidental en la capital norcoreana.

Además, las agencias firmaron un contrato que otorga a la AP la exclusividad en la distribución internacional de videos contemporáneos e históricos de la KCNA. Las agencias prevén realizar una exposición fotográfica conjunta en Nueva York el año entrante. Ya tenían un acuerdo para distribuir los archivos fotográficos de KCNA en el mercado global, firmado meses atrás.

"Este acuerdo entre AP y KCNA es histórico y significativo", dijo el presidente y director general de AP, Tom Curley. "Nuevamente AP es depositaria de la confianza para abrir la puerta hacia un mejor entendimiento entre una nación y el mundo. Agradecemos esta oportunidad y estamos ansiosos por empezar a proporcionar cobertura a la audiencia global de AP en nuestra forma habitualmente confiable y profunda".

Kim Pyong Ho, presidente de KCNA, dijo tras la ceremonia de la firma: "Espero que este acuerdo contribuya no sólo al fortalecimiento de las relaciones entre nuestras dos agencias noticiosas, sino también a un mejor entendimiento entre los pueblos de nuestros dos países y el mejoramiento de las relaciones entre la RDPC y Estados Unidos". DPRC es la sigla de la República Democrática Popular de Corea, el nombre oficial del estado.

Hace cinco años, AP Televisión, con sede en Londres, fue la primera empresa noticiosa occidental que abrió una oficina en Corea del Norte.

En los últimos años, la AP venía realizando conversaciones con funcionarios norcoreanos sobre distintos temas, tales como la manera de ampliar el acceso a los periodistas de texto y fotoperiodistas en Pyongyang. Curley visitó la sede de KCNA en Pyongyang en marzo.

La jefa de la oficina de la AP en Seúl, Jean H. Lee, y el jefe de fotografía para Asia, David Guttenfelder, realizaron extensos reportajes en los últimos meses como parte de una cobertura sin precedentes del país y su pueblo.

Una delegación de cinco miembros de KCNA, encabezada por Kim, arribó el sábado para mantener conversaciones en la sede mundial de la AP en Nueva York.

Funcionarios de gobierno de los dos países estaban al tanto de la iniciativa AP-KCNA y el Departamento de Estado en Washington otorgó las visas para los visitantes. El gobierno estadounidense respalda algunos intercambios culturales con Corea del Norte como medio para generar confianza entre los dos países. Estados Unidos y Corea del Norte siguen técnicamente en guerra desde que un armisticio firmado hace 58 años puso fin a las hostilidades en la Guerra de Corea de 1950-1953.

La AP fue fundada en 1846 y tiene oficinas en un centenar de países. Es la más antigua y la más grande de las agencias noticiosas mundiales.