Maria Sharapova exhibió su estirpe de campeona bajo el techo de la Cancha Central de Wimbledon al demoler el martes 6-1, 6-1 a Dominika Cibulkova para acceder por cuarta vez a las semifinales del Grand Slam en césped.

Sharapova, la única campeona de Wimbledon o de cualquiera de las otras grandes citas que sigue en competencia tras la caída de las hermanas Williams el día previo, arrasó de principio a fin.

Es lo más lejos que ha llegado en el torneo desde 2006.

"Habían pasado varios años desde la última vez que superé la cuarta ronda y ahora estoy en semifinales", dijo Sharapova, quien se coronó campeona en 2004 y fue semifinalista en '05. "Esta es otra gran oportunidad para dar un paso adelante".

La rusa ganó ocho games seguidos para llevarse el primer set y tomar la batuta del segundo ante una rival eslovaca que en la víspera protagonizó la sorpresa al dejar fuera a Caroline Wozniacki, la número uno del mundo.

Sharapova, quinta preclasificada, marcha a paso redoblado en el torneo: no ha cedido un solo set en esta edición y casi que ni se despeinó el martes.

Cibulkova sólo pudo ganar un game con su saque, el primero del partido ante Sharapova. El único sobresalto para Sharapova se dio en el tercer game del segundo set cuando Cibulkova le quebró el servicio.

Su rival de turno será la alemana Sabine Lisicki, quien se instaló por primera vez en las semifinales de un Grand Slam al vencer 6-4, 6-7 (4), 6-1 a la francesa Marion Bartoli en otro día de lluvia.

Lisicki se convirtió en apenas la segunda jugadora con invitación que avanza a las semifinales del torneo femenino en el All England Club.

Mientras llovía fuerte sobre el techo blanco de la Cancha Central, Lisicki empleó a la perfección sus pelotas en corto durante los primeros dos sets.

Lisicki sacó para ganar el partido con la cuenta 5-4 en el segundo parcial y dispuso de tres match points. Pero Bartoli no se amilanó y supo revertir.

Bartoli, novena preclasificada y finalista del Slam en césped de 2007, logró el quiebre de servicio cuando Lisicki hizo doble falta por primera vez en el partido y luego dominó en el desempate.

La historia fue desigual en el tercer set, totalmente dominado por Lisicki.

"No puedo explicar lo que estoy sintiendo", dijo Lisicki, la primera alemana en una semifinal de un Slam desde Steffi Graf en 1999. "Ha sido duro llegar a este punto. Es maravilloso estar en la Cancha Central de Wimbledon, la cual adoro tanto".

Sharapova conquistó su primer título de Grand Slam en el All England Club cuando apenas tenía 17 años. También ha ganado el US Open de 2006 y el Abierto de Australia de 2008, pero no ha vuelto a consagrarse en un Slam por culpa de dolencias en eñ hombro.

La lluvia hizo demorar el inicio de la jornada, provocando que se cerrara el techo. El primer partido en la Cancha 1 comenzó con un atraso de dos horas y media.

Tras ello, la checa Petra Kvitova alcanzó las semifinales de Wimbledon por segundo año seguido al vencer 6-3, 6-7 (5), 6-2 a la búlgara Tsvetana Pironkova.

Pironkova, quien venía de derrotar a Venus Williams, había perdido en semifinales el año pasado.

Kvitova se enfrentará con la bielorrusa Victoria Azarenka, quien es la preclasificada más alta que sigue en carrera.

La cuarta cabeza de serie derrotó 6-3, 6-1 a la austríaca Tamira Paszek. Ese partido comenzó en la Cancha 1, pero se completó en la Cancha Central por la lluvia.