La Asociación Sudafricana de Fútbol prometió el martes cooperar con la FIFA si decide investigar los amistosos que su selección jugó hace un año con Colombia y Guatemala, que están bajo sospecha de haber sido arreglados.

La asociación condenó en un comunicado "en los términos más enérgicos" las acusaciones de arreglo de los partidos jugados en mayo de 2010, antes del Mundial que se jugó en el país entre junio y julio. Sin embargo, también prometió ayudar a la FIFA a "erradicar la plaga" de los arreglos.

"Queremos creer que los partidos en duda se jugaron en el espíritu del juego limpio y que el resultado de la investigación revelará el esfuerzo que pusieron ambos equipos", dijo la SAFA.

El domingo, un diario sudafricano informó que los dos partidos estaban bajo sospecha como parte de una amplia investigación de la FIFA sobre presunto arreglo de partidos internacionales.

El partido con Guatemala, del 31 de mayo de 2010, tuvo como árbitro al nigerino Ibrahim Chaibou. cuyos fallos también despertaron dudas en un encuentro reciente entre Nigeria y Argentina.

La FIFA no ha hecho declaraciones sobre Sudáfrica-Guatemala, partido que los sudafricanos ganaron 5-0 con tres penales cobrados por manos en el área. Uno de los penales se cobró luego que la pelota impactó a un jugador que estaba claramente afuera del área.

FIFA sí ha confirmado que investiga el Nigeria-Argentina de este mes, en que los nigerianos ganaron 4-1 y hubo dos penales. Las apuestas durante el partido siguieron patrones sospechosos.

El partido de Sudáfrica y Colombia, cuatro días antes que el de Guatemala, fue el primero en jugarse en el estadio Soccer City de Johannesburgo, sede de la final del Mundial. Los locales ganaron 2-1 y todos los goles fueron de penal. Además, uno de los penales se pateó dos veces por orden del juez.

Ningún jugador ha sido acusado de estar involucrado en presuntas actividades ilícitas.

Chaibou también arbitró un partido entre Bahréin y una selección falsa de Togo en septiembre, que pareció confirmar los temores de que el crimen organizado usa los amistosos internacionales para ganar dinero a través de las apuestas.

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Gerald Imray está en Twitter como @GeraldImrayAP