Fuerzas militares especiales de Filipinas mataron el martes a un combatiente del grupo separatista islámico Abu Sayyaf en un enfrentamiento ocurrido durante la búsqueda de tres personas secuestradas en el sur del país, informó un vocero del ejército.

El coronel Antonio Parlade dijo que un pelotón del ejército de 35 elementos enfrentó a los guerrilleros de la organización ligada a la red terrorista al-Qaida durante la madrugada del martes en el poblado costero de Lantawan, en la isla de Basilán.

Por su parte, el coronel Alexander Macario, comandante del Ejército, dijo que los rebeldes se replegaron hacia una zona boscosa tras cinco minutos de enfrentamiento y dejaron detrás a un rebelde muerto.

Los soldados se incautaron de un fusil y una escopeta que pertenecieron al combatiente muerto, que anteriormente había sido acusado por varias muertes.

El grupo Abu Sayyaf cuenta con cerca de 400 combatientes y es acusado de secuestros, decapitaciones y atentados con explosivos.