Sorprendido y casi sin habla después de escuchar los veredictos en su contra, el ex gobernador de Illinois Rod Blagojevich despertará el martes ante la cruda realidad de que seguramente irá a una prisión estatal en los próximos meses y dejará atrás a su esposa, dos hijas pequeñas y una cómoda casa en una elegante zona residencial de Chicago.

El lunes, un jurado lo halló culpable de 17 cargos, entre ellos uno por tratar de vender o negociar el antiguo escaño en el Senado del presidente Barack Obama e intentar obtener fondos de su campaña de ejecutivos de empresas.

La suma de los cargos podría representar una pena máxima cercana a 300 años de prisión, pero algunos expertos en asuntos legales creen que sea probable que un juez federal lo sentencie a pasar 10 años tras las rejas, aproximadamente.

Un impulsivo Blagojevich dijo antes de que iniciara su nuevo juicio que se negaba incluso a considerar la posibilidad de ir a prisión. Pero una vez que el jurado leyó el veredicto, el ex gobernador, con los ojos enrojecidos, el rostro abatido y el ceño fruncido, salió a toda prisa del tribunal.

De antemano endeudado e imputado políticamente, el ex gobernador afirmó ante los periodistas que él y su esposa Patti "tendremos que ir a casa con nuestras hijas pequeñas para hablar con ellas y explicarles y luego trataremos de resolver las cosas". Sus dos hijas tienen ocho y 14 años de edad.

Inusitadamente, el demócrata de 54 años no tuvo nada más qué agregar y sólo dijo que él mismo quedó sorprendido con el veredicto.

"Bueno, entre todas las lecciones que he aprendido durante esta experiencia está el tratar de hablar un poco menos, así que me voy a guardar mis comentarios", dijo Blagojevich.

Es casi seguro que Blagojevich apele la decisión del jurado y sus abogados defensores presentaron una serie de mociones ante la corte que abren esa posibilidad.

Si efectivamente termina en prisión, Blagojevich seguiría un camino conocido y recorrido por otros ex gobernadores de Illinois, entre ellos su predecesor, el republicano George Ryan, quien cumple una condena de 6 años y medio en la penitenciaría federal en Terre Haute, Indiana.

Blagojevich probablemente reciba cerca de 10 años en prisión con muy pocas posibilidades de que sean más de 15, señaló el ex fiscal federal de Chicago, Jeff Cramer.

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El periodista de la Associated Press Don Babwin contribuyó con este despacho.