Una universidad neoyorquina y otra argentina se unieron para crear un programa de becas en honor al ex presidente argentino Néstor Kirchner que se espera contribuyan a educar a futuros líderes de América del Sur.

Más de 50 estudiantes de casi toda Sudamérica se postularon ya para una de las tres becas que otorga la New School University de Nueva York y la Universidad Nacional de San Martín, de Buenos Aires.

Es la primera vez que se conceden estas ayudas.

"Estamos muy entusiasmados con el proyecto", dijo Michael Cohen, director del Observatorio Sobre Latinoamérica de la New School (OLA, por sus siglas en inglés). "Esperamos que esto tenga un efecto multiplicador y que más gente las solicite".

El programa entregará tres becas: una a un estudiante argentino, otra a un estudiante de un país de Sudamérica que no sea Argentina y una tercera a alguien que podría ser tanto argentino como de cualquier otro país sudamericano.

Los escogidos pasarán dos semanas en Nueva York conociendo a representantes de instituciones académicas, políticas y de la sociedad civil, visitarán museos y bibliotecas. Tendrán que realizar una presentación sobre su área de especialización.

Kirchner (2003-2007) dio un discurso en la New School en septiembre del 2010 cuando era secretario general de la Unión de Naciones Sudamericanas (UNASUR) y un mes antes de morir.

Kirchner y su esposa Cristina Fernández, la actual presidenta argentina, estuvieron varias veces en la New School.

Ambas universidades han dedicado unos 73.000 dólares para financiar el programa durante los dos primeros años. La cifra cubre gastos para los becados y el jurado que seleccionará a los ganadores, explicó Cohen.

El primer argentino becado vendrá a Nueva York en noviembre. Los ganadores de la segunda y tercer beca, el año que viene.

Los candidatos a las becas deberán tener un título o estar cursando un postgrado. También experiencia en algún campo de servicios públicos, explicó Cohen.

El plazo de solicitud de las becas finaliza el 30 de junio.

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Claudia Torrens está en Twitter como @ClaudiaTorrens

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En internet:

www.observatorylatinamerica.org