Un salvadoreño miembro de la pandilla La Mara Salvatrucha fue sentenciado el lunes a 35 años de prisión por el asesinato de una compatriota suya, también miembro de la banda.

Edwin Henriquez, conocido como el "Joker", se había declarado culpable de matar a Olivia Meléndez Mendoza, de 16 años, en septiembre del 2004, a las afueras de Nueva York.

Henriquez, quien se encontraba ilegalmente en Estados Unidos, supuestamente la mató porque creía que no estaba cumpliendo con las normas de la pandilla, anunció la oficina del fiscal general del distrito este de Nueva York.

Otro miembro del grupo, José Recinos, fue sentenciado a 20 años de cárcel en abril por haber ayudado a Henriquez a cometer el asesinato.

"La sentencia deja claro que miembros de pandillas pagarán un alto precio por estos fríos y calculadores actos de violencia", dijo Loretta Lynch, fiscal general del distrito este de Nueva York.

Henriquez, de 26 años, llevó a Meléndez a una zona boscosa de la población de Old Westbury y la mató de un disparo en la cabeza.

La Mara Salvatruchas o MS-13 es una pandilla violenta formada por inmigrantes de El Salvador, Honduras y Guatemala.

Según el FBI, La Mara Salvatrucha es la mayor pandilla en la zona de Long Island, a las afueras de la ciudad de Nueva York, y cuenta con miembros en el barrio de Queens.

La oficina del fiscal general del distrito este de Nueva York ya ha arrestado a más de 120 miembros de La Mara Salvatrucha, que han sido acusados de asesinatos, posesión de armas, tráfico de drogas y robos, entre otros cargos.