El exgobernador de Massachusetts Mitt Romney y la legisladora de Minnesota Michele Bachmann son los dos republicanos con más posibilidades de ganar la candidatura de su partido para las elecciones de 2012, según una nueva encuesta.

El conocido como "Iowa Poll" (Sondeo de Iowa), cuyos resultados aparecen publicados hoy en la página web del diario Des Moines Register, es considerado un buen barómetro de las posibilidades de los potenciales candidatos en los "caucus" de Iowa.

Los citados "caucus" son reuniones asamblearias que inauguran el proceso de selección de candidatos de cada partido a la presidencia. En esta ocasión, su celebración se prevé para el 6 de febrero de 2012.

El actual presidente de Estados Unidos, Barack Obama, vio despegar su campaña en ese estado del centro del país cuando en enero de 2008 derrotó a sus rivales por la candidatura demócrata a la Casa Blanca.

La encuesta publicada este fin de semana otorga a Romney, que ya aspiró sin suerte a la candidatura republicana en 2008, un 23% de la intención de voto, mientras que Bachman, estrella del movimiento conservador Tea Party, logra el 22% del respaldo popular.

Se espera que Bachman lance oficialmente su candidatura el lunes en Iowa, en una muestra de la importancia del estado, que visitará el martes Obama, quien coincidirá con la exgobernadora de Alaska Sarah Palin, que asistirá al debut de un documental sobre su vida.

En el tercer puesto del "Sondeo de Iowa" entre quienes los votantes consideran probables rivales en los "caucus" del estado está el exempresario afroamericano Herman Cain, el favorito del 10% de los encuestados por el Des Moines Register.

El expresidente de la Cámara de Representantes Newt Gingrich, que vive momentos bajos en su campaña ante la incesante fuga de asesores, aparece empatado en el cuarto lugar con el legislador de Texas Ron Paul, de 76 años.

El exgobernador de Minnesota Tim Pawlenty, el exsenador de Pensilvania Rick Santorum y el embajador en China, Jon Huntsman, aparecen en los siguientes puestos de la clasificación.

La encuesta fue efectuada entre 1.831 votantes, entre el 19 y el 22 de junio, con un margen de error del 4,9%.