Las estrellas de Bollywood, la industria del cine de la India, descendieron hoy en Toronto para celebrar esta noche la entrega de los premios de la IIFA, el equivalente surasiático de los Óscar.

Los organizadores de los Premios de la Academia de Cine Internacional de India (IIFA, por su sigla en inglés) calculan que la gala de esta noche será seguida por más de 700 millones de personas en todo el mundo, muestra de la fortaleza y popularidad de un cine que ya ha traspasado las fronteras del sureste asiático.

En Toronto, unas 25.000 personas presenciarán en directo la ceremonia que se celebrará en el Centro Rogers, recinto que quedó pequeño para el evento ya que en sólo 10 minutos se vendieron todas las entradas a la gala.

Y es que en el área de Toronto viven unas 550.000 personas de origen indio, pakistaní y ceilandés, más de la mitad de los 950.000 surasiáticos que oficialmente residen en Canadá.

Las autoridades canadienses, que se han esforzado por atraer los IIFA a Toronto, calculan que unas 40.000 personas han llegado del extranjero en la última semana para participar en los eventos de los Premios de la Academia de Cine Internacional de India.

Además de los que presenciarán el evento por televisión o en directo, los organizadores prevén que entre 25.000 y 30.000 personas se acerquen a observar el desfile de actores, actrices, directores y productos por la llamada "Alfombra Verde", el equivalente de la "Alfombra Roja" de Hollywood, previa a la ceremonia.

Todo un éxito para unos premios que se crearon en el año 2000 y por primera vez han llegado a Norteamérica. La edición inaugural tuvo lugar en Londres hace 11 años. Desde entonces, IIFA se ha celebrado en países como Suráfrica, Holanda, Malasia, Singapur y Sri Lanka.

El fervor popular que despiertan los actores y actrices de Bollywood era palpable hoy en el hotel Fairmont Royal York de Toronto en el que se hospedan las estrellas del cine indio.

Centenares de personas se agolpaban en la entrada del hotel desde primeras horas del día para captar con sus cámaras y teléfonos móviles la más mínima visión de sus ídolos.

"Van a estar aquí muchas horas", confesó uno de los encargados de seguridad del evento a Efe.

"La mayoría de las estrellas han estado de fiesta hasta las 4 o 5 de la mañana y no se van a despertar pronto. Y no van a estar de buen humor", explicó el guardaespaldas.

Efectivamente, los actores indios que salían del hotel saludaban con timidez a sus entusiastas antes de introducirse rápidamente en los vehículos de la organización.

Sólo el actor Sonu Sood se acercó a la multitud y recorrió de principio a fin las filas de aficionados para firmar autógrafos.

Sood es una de las decenas de estrellas que han llegado a Toronto para la XXII ceremonia de los IIFA.

A la ciudad canadiense se han desplazado mitos como Dharmendra Singh Deol, cabeza de la dinastía de actores Esha Deol, Sunny Deol y Bobby Deol.

igualmente, Anil Kapoor, Salman Khan, Ameesha Patel, Mallika Sherawat, Emraan Hashmi y Jacqueline Fernandez.

Precisamente Hahsmi es uno de los protagonistas de la película "Once Upon a Time in Mumbai", un filme policiaco que se presenta como uno de los favoritos en la noche de hoy.

El film, dirigido por Milan Luthria, es candidato en 12 de las 15 categorías de premios de la gala de IIFA.

El otro largometraje que más candidaturas acumula es "Dabangg", con 11, también un filme de acción protagonizado por otra de las estrellas de Bollywood, Salman Khan.

La ceremonia de entrega de los premios IIFA se tiene previsto que dure algo más de 5 horas y será presentada, por cuarta vez, por los actores y cómicos Boman Irani y Ritesh Deshmukh que han prometido poner sobre el escenario del Centro Rogers "el mejor espectáculo".