Rafael Nadal y Juan Martín del Potro se verán las caras en la cuarta ronda de Wimbledon tras sortear el sábado partidos que fueron aplazados por la lluvia, mientras que Roger Federer superó la tercera etapa y eliminó al argentino David Nalbandian.

Nadal venció 7-6 (6), 7-6 (5), 6-0 al luxemburgués Gilles Muller y Del Potro se impuso 7-6 (8), 7-6 (5), 7-5 sobre el francés Gilles Simon. Ambos encuentros arrancaron el viernes y fueron suspendidos por las inclemencias del tiempo.

Federer, por su parte, despachó a Nalbandian 6-4, 6-2, 6-4 y Novak Djokovic se impuso 6-4, 4-6, 6-3, 6-4 sobre el chipriota Marcos Baghdatis en un partido que duró tres horas y cuarto. Además, el chileno Fernando González fue eliminado 6-3, 6-4, 6-3 por el francés Jo-Wilfried Tsonga.

Djokovic, campeón del Abierto de Australia que ganó 43 partidos seguidos hasta que Federer lo derrotó en el Abierto de Francia, enfrentará al francés Michael Llodra en la siguiente ronda.

"Tengo que estar contento por la forma que batallé para lograr una victoria en este partido", dijo el serbio. "El ambiente era fantástico".

Nadal cometió apenas tres errores no forzados, acumuló 36 winners y no perdió su saque en su triunfo sobre Muller. Ahora tendrá un difícil reto contra el argentino Del Potro, que avanzó por primera vez a la cuarta ronda en Wimbledon.

"(Del Potro) es un jugador fantástico, es uno de los mejores del mundo", comentó el campeón defensor español. "El año pasado tuvo una lesión importante, pero ahora está jugando a su mejor nivel".

Del Potro se perdió casi toda la temporada de 2010 por una operación en la muñeca derecha.

"Será un partido muy difícil. Será una prueba fantástica y tendré que jugar a mi mejor nivel para tener oportunidades (de ganar), y eso es lo que trataré de hacer", agregó.

Del Potro reconoció que tendrá que tener un partido extraordinario para vencer al número uno del mundo, sobre todo en la superficie que menos domina y donde su estatura le ocasiona ciertos problemas.

"El lunes juego contra el mejor tenista del mundo. Será un gran reto", expresó el argentino. "Hay que hacerlo todo perfecto para tener una pequeña oportunidad".

Del Potro ha perdido cinco de sus siete enfrentamientos contra Nadal, incluyendo los dos de 2011.

"Cuando él está sano, tiene que estar entre los cinco mejores (del mundo)... así que sé que será un oponente muy difícil", comentó Nadal. "No es ninguna suerte tener que jugar contra Del Potro en los octavos de final".

En la rama femenina, Serena Williams, Maria Sharapova y la cabeza de serie Caroline Wozniacki también avanzaron a la cuarta ronda.

Williams logró su primer triunfo en dos sets en el torneo al arrollar 6-3, 6-2 a la rusa Maria Kirilenko. La estadounidense, que estuvo casi un año inactiva por diversas lesiones, logró 10 aces.

Williams, que busca su quinto título en Wimbledon, enfrentará en la siguiente ronda a la francesa Marion Bartoli.

"Mis partidos están mejorando, mi saque está mejorando, así que estoy recuperando el ritmo que me faltaba, y eso es algo bueno", señaló Williams.

Wozniacki despachó 6-3, 6-2 a la australiana Jarmila Gajdosova y Sharapova derrotó 6-2, 6-3 a la checa Klara Zakopalova.

La danesa se impuso en 66 minutos y continuará la búsqueda de su primer título de Grand Slam, y sus primeros cuartos de final en Wimbledon, frente a la checa Dominika Cibulkova.

Federer busca empatar el récord de Pete Sampras y Willie Renshaw de siete títulos de Wimbledon

El suizo perdió el saque una vez en el primer set, pero dominó el resto del partido contra un oponente que le ha ganado ocho veces en 19 enfrentamientos.

Nalbandian recibió tratamiento médico en el muslo derecho en varias ocasiones, pero no dio muestras de estar lesionado.

"Un tipo que me ha ganado ocho veces, puede hacerlo nueve veces, y por esto estoy contento por haber avanzado", indicó Federer, que no ha perdido un solo set hasta ahora.

"Quizás tengo más confianza en mi saque", agregó. "Y obviamente estoy más relajado en la línea de fondo y en las devoluciones, y parece que eso me está funcionando. Pero apenas es la primera semana, espero poder seguir así".

Federer chocará en la siguiente ronda con el ruso Mikhail Youzhny, que doblegó 6-3, 7-6 (3), 6-3 al español Nicolás Almagro.

El sueco Robin Soderling, quinto preclasificado, se convirtió en el tenista de mejor clasificación en la rama masculina que es eliminado hasta ahora, al caer 6-1, 6-4, 7-5 ante Bernard Tomic, un australiano de 18 años que entró al torneo por la ronda preliminar.

"Estaba calmado, pero por dentro quería explotar", confesó Tomic. "Traté de no demostrárselo. El se estaba frustrando un poco, y sabía que tenía que mantener la calma".

Entre los hombres también avanzaron el checo Tomas Berdych, el belga Xavier Malisse, el estadounidense Mardy Fish y el polaco Lukasz Kubot, mientras que entre las mujeres, la checa Petra Cetkovska eliminó a la serbia Ana Ivanovic.