Julio Dely Valdés jamás pudo cristalizar el sueño de jugar una Copa del Mundo, pero tendrá la oportunidad de buscar ese objetivo como director técnico de la selección de Panamá en las eliminatorias a Brasil 2014.

El ex goleador de la selección nacional aceptó el viernes que desea continuar al frente del equipo canalero después de participar en la Copa de Oro de la CONCACAF, con lo que respondió así al ofrecimiento que le hizo la Federación Panameña de Fútbol (FEPAFUT) en pleno torneo de que continuase en el cargo.

"Por supuesto que me gustaría continuar, sobre todo porque el equipo me apoya ciento por ciento", señaló Dely Valdés en una rueda de prensa tras arribar con la selección al aeropuerto internacional. "Es lógico que yo quiero continuar".

La respuesta de Dely Valdés llegó luego que el presidente de la FEPAFUT, Pedro Chaluja, fue consultado sobre la continuidad del timonel. "¿Por qué me preguntan a mí? La decisión es de él. El sabe que es él el que tiene que responder", señaló.

Dely Valdés fue contratado hace un año para que dirigiese a Panamá en la Copa de la UNCAF de enero pasado, y en que la selección canalera fue tercera como local, y para la Copa de Oro, donde los panameños terminaron eliminados el miércoles ante Estados Unidos al perder 1-0 en semifinales.

Chaluja dijo que había que sentir orgullo por el trabajo que hizo la selección en Estados Unidos, pero que la federación no estaba del todo conforme. No obstante, la actuación fue suficiente para permitir a Dely Valdés amarrar el timón con miras a las eliminatorias de la CONCACAF al Mundial.

Panamá nunca se ha clasificado a una Copa del Mundo. Dely Valdés fue parte de las selecciones de las últimas décadas que lo intentaron sin éxito.

Dely, de 44 años y quien jugó para clubes de Italia, Francia, España y Uruguay, anotó que cuando presentó su proyecto ante la FEPAFUT, éste miraba hacia el proceso de eliminatorias. No obstante, los federativos sólo le dieron contrato hasta la Copa de Oro.

La firma para la extensión del contrato queda pendiente, aunque los jugadores presentes en la rueda de prensa aplaudieron cuando Dely Valdés reveló su deseo de mantenerse en el puesto.

"Julio se merece estar en la selección, ha hecho un gran trabajo. Tiene un gran manejo del grupo, nos conoce", expresó el ariete Blas Pérez. "Para nosotros es como un papá".

"No tengo duda que él pueda seguir adelante... ha demostrado que tiene un gran equipo para llegar al Mundial", agregó.

Dely afirmó que "hay un grupo fantástico de jugadores que está dispuesto a colaborar de que esto salga adelante. Me están demostrando que quieren hacer las cosas bien".

Anotó que para varios jugadores "esta es su última oportunidad de conseguir cosas importantes", aludiendo a veteranos titulares como Pérez, el goleador Luis Tejada, el defensa y capitán Felipe Baloy, el volante Gabriel Gómez y el portero Jaime Penedo.

"Yo soy la cabeza de este grupo para sacar la cosa adelante", enfatizó el técnico, quien jugó cinco eliminatorias con Panamá.

Su hermano gemelo Jorge es el técnico de la selección que disputa el Mundial Sub17 en México.