El número de salvadoreños, guatemaltecos, hondureños, peruanos y nicaragüenses tuvo un crecimiento que ronda el 50% en California desde el año 2000, de acuerdo con cifras reveladas el jueves por la Oficina del Censo.

La población salvadoreña incrementó de 273.000 a 574.000 para seguir siendo el segundo grupo hispano más grande del estado después de los mexicanos.

Los guatemaltecos, el tercer grupo más grande, pasaron de 143.500 a más de 332.000, mientras que los nicaragüenses aumentaron en 49.454 personas.

El alto índice de crecimiento de los salvadoreños y guatemaltecos corresponde con los respectivos aumentos nacionales, explicó Mark Hugo López, director asociado del Pew Hispanic Center.

"En el país, los guatemaltecos crecieron en 180% y los salvadoreños en 152%, porcentualmente más que cualquier otro grupo hispano. Más que los cubanos, puertorriqueños e inclusive los mexicanos", dijo López. "Esto se debe en parte a inmigración pero también a la manera como se hicieron las preguntas en el último censo".

El especialista del Pew Hispanic Center atribuyó las fluctuaciones a diferencias en la manera como se hicieron preguntas sobre origen hispano en los formularios de los últimos tres censos.

En el 2000 no se incluyó una sección denominada "origen", que le daba la oportunidad a la persona de identificarse como "hispano", ni dio la oportunidad de señalar o incluir la nacionalidad respectiva. Esto habría causado confusión entre muchas personas, que se habrían confundido e identificado de manera diferente a como lo hicieron en censos anteriores, según López.

En general, la inmigración ilegal fue un factor que tuvo mucho que ver con el crecimiento de los centroamericanos, agregó López.

"La población indocumentada creció de ocho millones en el 2000 a 11,2 millones en el 2010", agregó el experto. "Una parte importante de esta inmigración ocurrió porque la gente vino a este país a buscar trabajo".

La mayoría de estos salvadoreños, 52%, está concentrada en el condado de Los Angeles, de acuerdo con el Censo.

Otro grupo centroamericano que aumentó en más del 50% fue el hondureño, que creció más de 42.000, a casi 73.000 personas.

En total, los centroamericanos forman el segundo grupo más grande después de los mexicanos. Representan el 3% del total de la población de California, mientras que los mexicanos conforman el 31%.

"Esto quiere decir que los centroamericanos en California representan el 28% de los casi cuatro millones de centroamericanos en Estados Unidos", agregó el experto. "Esto es significativo porque quiere decir que de cada 10 centroamericanos del país, tres están en California".

Los 11,4 millones de mexicanos conforman el grupo étnico más grande del estado.

Los peruanos superaron al total de cubanos, aumentado en 47.311 a más de 91.500 personas para consolidarse como el grupo sudamericano más grande del estado. La población sudamericana que la sigue es la colombiana, con casi 64.500 personas.

El total de cubanos quedó en 88.607, mientras que el cuarto grupo más grande del estado, el puertorriqueño, aumentó a 189.945 personas.

Otros grupos significativos en California son los argentinos (más de 44.000), ecuatorianos (casi 36.000) y chilenos (más de 24.000).

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En Internet: www.census.gov