Los Cavaliers de Cleveland eligieron a Kyrie Irving como la primera selección del reclutamiento colegial de la NBA, en el que fueron escogidos rápidamente los jugadores internacionales.

Tres de los primeros seis jugadores elegidos eran europeos, lo que mostró que varios equipos buscaban aprovechar ese mercado ante la ausencia de muchos jugadores colegiales estadounidenses promisorios, en un draft considerado más bien débil.

Ovacionado ruidosamente por familiares y amigos, cerca del lugar donde creció, Irving no mostró secuelas de una lesión del pie derecho, al subir los escalones para estrechar la mano del comisionado de la NBA, David Stern.

A pesar de que jugó sólo 11 encuentros en su única temporada colegial debido a una lesión en el dedo gordo, Irving era demasiado bueno como para ignorarlo el jueves. Los Cavs no tenían la primera selección colegial desde que reclutaron a LeBron James en 2003.

La selección les da la oportunidad de reconstruirse rápidamente, menos de un año después de que James dejó el equipo para ir a Miami. Los Cavs contaban también con la cuarta selección, en la que eligieron al ala-pívot de Texas, Tristan Thompson.

Irving ha dicho que no tiene problemas de salud, por lo que era quizá la mejor opción en lo que se ha calificado de un draft deslucido.

"Estoy ansioso de llegar a Cleveland. Me siento bien de tener al fin un equipo", dijo Irving.

Los Cavaliers utilizaron la cuarta selección para reclutar a Thompson, de Texas. Cleveland fue el primer equipo desde los Rockets de Houston de 1983 en reclutar a dos jugadores en las primeras cuatro selecciones.

Los Timberwolves de Minnesota eligieron al alero de Arizona, Derrick Williams, como la segunda selección. Luego, el Jazz de Utah reclutó al pívot turco Enes Kanter.

La incertidumbre laboral pesó en el draft y probablemente lo debilitó. Jugadores que hubieran podido figurar entre las 10 primeras selecciones, como Jared Sullinger de Ohio State y Harrison Barnes, decidieron quedarse en la escuela. El riesgo de un paro patronal ponía en riesgo sus temporadas de novatos.

Stern, quien podría enfrentar un cierre patronal la semana entrante si no se alcanza un acuerdo en el contrato colectivo de trabajo, fue abucheado cuando subió al escenario del Prudential Center, lugar donde se realiza la ceremonia ya que el sitio usual, el Madison Square Garden, está cerrado por remodelaciones.

Esta edición del reclutamiento colegial está llena de signos de interrogación, con la selección de un número desconocido de jugadores europeos en la primera ronda. Kanter no ha jugado competitivamente en un año, forzado a irse a la banca en la reciente temporada en la Universidad de Kentucky tras considerarse que no podía militar ahí debido a que había cobrado por jugar en Turquía.

El lituano Jonas Valanciunas se fue en la quinta selección a Toronto y el checo Jan Vesely fue reclutado en la sexta selección por Washington. Bismack Biyombo, de Congo, se fue en la séptima posición con Sacramento — una selección que será canjeada_, por lo que el récord de nueve jugadores internacionales seleccionados en la primera ronda de 2003 se vio seriamente amenazado.

Al final, seis jugadores internacionales fueron seleccionados en primera ronda, a tres del récord.

Biyombo, ala-pívot de 18 años, terminará en Charlotte como parte de un acuerdo previo tripartita que también incluye a Milwaukee, dijo el jueves una persona cercana al acuerdo.

Brandon Knight, de Kentucky, se fue a Detroit en la octava selección, el primer nombre conocido para los aficionados estadounidenses. Luego siguieron Kemba Walker de la Universidad Connecticut, el campeón nacional, que se fue a Charlotte, y Jimmer Fredette, campeón anotador colegial de la Universidad de Brigham Young. Fredette será transferido de Milwaukee a Sacramento cuando se realice la transacción de los tres equipos mencionados.