La Policía norirlandesa (PSNI) culpó hoy a los disidentes del inactivo Ejército Republicano Irlandés (IRA) de herir con un disparo de bala a un reportero gráfico durante los disturbios registrados la pasada noche en el este de Belfast.

La agresión ocurrió durante la segunda noche de enfrentamientos entre miembros de las comunidades nacionalista y unionista y las fuerzas del orden en el barrio del Short Strand, un enclave católico situado en una zona de mayoría protestante.

Según confirmó hoy una portavoz de la PSNI, "disidentes republicanos son los responsables de los disparos" que hirieron en la pierna al fotógrafo de la agencia de noticias Press Association, quien se encuentra hospitalizado en "situación estable" y fuera de peligro.

Anteriormente, el "números dos" de la PSNI, Alistair Finlay, acusó en una rueda de prensa celebrada en Belfast al también inactivo grupo paramilitar protestante Fuerza de Voluntarios del Ulster (UVF) de orquestar los graves disturbios.

"La UVF en el este de Belfast comenzó todo esto y no parece que haya alguien dispuesto a poner fin. Sus manos se ven en todo esto, ya sea dirigiéndolo o por omisión o comisión", declaró el dirigente policial.

Finlay calificó de "muy extraño" que el objetivo de los pistoleros fuesen miembros de los medios de comunicación, por lo que sugirió que, "lo más probable", es que su blanco fuese la Policía.

Durante los últimos meses, los disidentes del IRA han protagonizado una campaña de atentados contra los miembros de la PSNI y el Ejército británico en la provincia, que culminó el pasado abril con el asesinato del policía Ronan Kerr, de 25 años de edad, en la localidad de Omagh, en el condado de Tyrone.

De momento, la PSNI arrestó hoy a una joven de 20 años bajo sospecha de poseer un arma y de atacar a la Policía durante los disturbios de la pasada noche, en los que también resultaron heridos con quemaduras otras dos personas.

Las fuerzas del orden señalaron que se vieron obligadas a usar cañones de agua y disparar 66 balas de goma para atajar unos enfrentamientos en los que participaron unas 700 personas armadas con piedras, ladrillos, bombas incendiarias, bombas de humo, cohetes y petardos.

No obstante, la PSNI no ha determinado aún si los disturbios son obra de individuos aislados o su organización cuenta, por contra, con la aprobación de la dirección de la UVF, que abandonó hace dos años la lucha armada y decomisó todos sus arsenales.

Fuentes del Sinn Fein, antiguo brazo político del inactivo IRA, señalan como responsable de la violencia al líder de la UVF en esta zona de Belfast, conocido como la "Bestia del Este", al tiempo que niegan la presencia de disidentes en el Short Strand.

Por contra, algunos medios de comunicación locales, citando fuentes protestantes, indican que los ataques de las últimas noches de la UVF son consecuencia de acciones cometidas por republicanos contra la comunidad unionista en otras partes de Belfast.