El presidente del Grupo Santander, Emilio Botín, afirmó hoy que Brasil, país en el que está de visita esta semana, es el pilar fundamental de la estrategia de diversificación geográfica de esa entidad financiera en el mundo.

La importancia de Brasil para el Grupo Santander fue transmitida por Botín en la entrevista que tuvo este miércoles con el alcalde de Río de Janeiro, Eduardo Paes, según un comunicado divulgado por el grupo financiero español.

"Brasil es un pilar básico del modelo de diversificación geográfica por el que (el Santander) ha apostado", afirmó Botín, citado en el comunicado.

El presidente del Grupo Santander recordó que el 25 % de los beneficios por 2.108 millones de euros obtenidos por el Santander en el primer trimestre de este año procedieron precisamente de la mayor economía latinoamericana.

Según el comunicado, Botín visita a cada dos meses Brasil para analizar la evolución de los negocios del grupo en el país, en donde controla el Santander Brasil.

En su encuentro con el alcalde de Río de Janeiro, el presidente del Grupo Santander dijo estar comprometido con los proyectos de la ciudad para organizar el Mundial de fútbol que Brasil celebrará en 2014 y para los Juegos Olímpicos de 2016.

"Queremos ayudar a Río de Janeiro a crecer y queremos crecer con Río", afirmó.

Según el comunicado de la entidad financiera, durante su visita a Río de Janeiro Botín conoció la oficina pionera del banco en el llamado "Complexo do Alemao", un conjunto de favelas ocupadas por la policía y el Ejército en noviembre pasado y en donde el Santander patrocina algunas obras sociales.

Las barriadas pobres de este conjunto de favelas en la zona norte de Río de Janeiro fueron dominadas durante décadas por organizaciones de narcotraficantes, que finalmente fueron expulsadas en noviembre en una operación policial que contó con el apoyo de blindados y helicópteros de las Fuerzas Armadas.

El banco español informó de que el Santander está desarrollando en Brasil su programa más importante de microcréditos a nivel internacional, incluyendo estas favelas.

Santander, que ha invertido 27.100 millones de dólares en los últimos diez años en Brasil, es el tercero mayor banco privado del país.