Vietnam y China terminaron el martes con un operativo de patrullaje naval conjunto de dos días en el Golfo de Tonkín que incluyó una parada en un puerto de China mientras ambos países siguen enfrascados en una acalorada disputa territorial en el Mar del Sur de China, dijo el martes un medio de propiedad del gobierno vietnamita.

El periódico del Ejército Popular vietnamita informó que dos barcos de ambas naciones participaron en un patrullaje el domingo y el lunes al recorrer más de 300 millas náuticas en aguas del Golfo de Tonkín limitado por territorio de Vietnam y China. El periódico había indicado anteriormente que los barcos de Vietnam harían una parada en un puerto de China.

"El respeto a los acuerdos firmados es uno de los factores que promoverá las relaciones amigables y cordiales entre los dos países y garantizará la estabilidad sostenible y la seguridad en el mar", dijo el coronel Nguyen Van Kiem, subjefe de personal de las fuerzas navales de Vietnam y comandante de barcos de la naval en el patrullaje.

El operativo representó el 11mo patrullaje conjunto entre ambos países desde 2005 pero se desconoce por cuánto tiempo el ejercicio fue planeado o si ayudó a mejorar la situación. Las relaciones entre ambos países se vinieron abajo mientras continúan lanzando ataques diplomáticos por los ejercicios militares en el Mar del Sur de China realizados tanto por Vietnam como por China.

El martes, un periódico publicado por el Partido Comunista chino publicó una editorial en que advertía a Vietnam replegarse.

"Si Vietnam desea originar una guerra en el Mar del Sur de China, China les hará compañía resueltamente", indicó el periódico el Global Times. "China tiene la capacidad absoluta para acabar con las flotas navales enviadas por Vietnam. China no mostrará piedad ante su rival debido a preocupaciones sobre el 'impacto global'''.