Un juez federal de Nueva York condenó a tres guerrilleros de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) por el secuestro de un estadounidense en Panamá hace tres años, informó hoy la Fiscalía del Distrito Sur de Manhattan.

Edilberto Berrio Ortiz, alias "Gavilán", Alejando Palacios Rengifo, "Gato", y Anderson Champuro Dogirama, "Tigre", los tres del Frente 57 de las FARC (agrupación que hace parte de la lista de EE.UU. sobre organizaciones terroristas), fueron condenados el lunes por el juez Jed Rakoff.

Según la acusación, el empresario estadounidense de origen cubano Cecilio Padrón fue secuestrado el 4 de abril de 2008 en la capital panameña en un acción bajo el liderazgo del Frente 57 de las FARC, que opera en la frontera colombiana.

Los tres condenados mantuvieron cautivo a Padrón durante diez meses en un campamento de las FARC en la selva y sólo fue liberado en febrero de 2009, después de que sus familiares en EE.UU. pagaran un rescate.

La lectura de la sentencia está prevista para el próximo 24 de octubre y aunque los cargos por los que han sido condenados podrían costarles hasta una cadena perpetua, el Gobierno de EE.UU. dio garantías a Colombia de que no recibirán la pena máxima.

"No hay nada que detenga a las FARC para financiar sus actividades terroristas", afirmó el fiscal de Manhattan Preet Bharara, quien dijo que el secuestro debió parecer una "eternidad" tanto para Padrón como para sus familiares.

El fiscal añadió que este caso pone de manifiesto los esfuerzos que está haciendo su oficina para llevar ante la justicia a todos aquellos individuos y organizaciones que causen daños a ciudadanos estadounidenses.