Un enfrentamiento entre integrantes de bandas rivales en un centro de custodia de menores ocasionó un incendio y al menos 15 heridos con quemaduras, informó el lunes la ministra de Gobierno, Roxana Méndez.

La reyerta comenzó la tarde del domingo y se agravó la madrugada del lunes en el Centro de Custodia de Arcoiris en Tocumen, al este de la capital.

Méndez dijo que el incidente comenzó con el amotinamiento en uno de los pabellones y en que un grupo logró romper la puerta para ir a agredir a otros detenidos.

Agregó que se generó un incendio que los propios reclusos apagaron, pero en que resultaron al menos 15 con quemaduras "leves".

Los bomberos acudieron al lugar, mientras que los heridos fueron trasladados a un hospital del centro de la capital. Una imagen de la televisión mostró cuando trasladaban a uno en camilla con quemaduras en la espalda.

"Esto es producto de la violencia" en la que están metidos estos menores que "pertenecen a bandas y están en conflicto entre sí", señaló Méndez.

Ese centro alberga a menores que pisan por primera vez un reclusorio y que permanecen allí mientras se tramita sus procesos judiciales, explicó.

La funcionaria admitió que hay "cierta vulnerabilidad" en la infraestructura del lugar.

Ese episodio se produce meses después de registrarse un incendio en la celda de una cárcel de menores en la misma zona que ocasionó la muerte de cinco jóvenes por quemaduras, en un hecho en el que se presume los custodios no acudieron de forma inmediata al llamado de auxilio de los afectados.

Ese incidente conmovió al país y desnudó las fallas y situación precaria e inhumana en que se encuentran los centros carcelarios, denunciaron grupos de derechos humanos.