Ecuador alberga a la mayor cantidad de refugiados en Latinoamérica con más de 54.000, informó la representante del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (Acnur), Débora Elizondo.

Costa Rica le sigue a Ecuador al acoger a 13.000 refugiados, dijo Elizondo en declaraciones a la AP el lunes.

"El 98% de los refugiados (en Ecuador) son colombianos, por razones que pueden entenderse debido a que es un país fronterizo con Colombia, y el 2% corresponden a nacionalidades de todo el mundo", detalló.

Destacó que adicional, hay más de 26.000 solicitudes de refugio pendientes de decisión del gobierno ecuatoriano.

Elizondo añadió que la gran mayoría de refugiados "puede decir que ha recibido la protección que buscaba en este país, pese a que han tenido dificultades para integrarse, pero ellos están contentos por la protección que han encontrado".

De acuerdo con datos de la Cancillería, el mayor ingreso de ciudadanos en busca de protección de la última década se registró en el 2009, cuando se presentaron 34.214 solicitudes y se aceptaron 26.123, aunque en el 2010 se presentaron 29.056 peticiones, pero solo 8.075 fueron admitidas.

Precisó que entre enero y mayo de este año se otorgaron solamente 631 refugios, el 99% a colombianos.

El director de Refugio de la Cancillería, José Sandoval, citado por la agencia oficial de noticias, Andes, manifestó que para atender a lo refugiados, Ecuador destina "40 millones de dólares al año y aunque existe apoyo de organismos y proyectos, la comunidad internacional debe redoblar sus esfuerzos", especialmente en tareas de salud y educación.

Agregó que el 60% de refugiados se ubican en Quito, Santo Domingo, Ibarra, Esmeraldas y Tulcán, las dos últimas fronterizas con Colombia.

Ecuador y Colombia comparten unos 640 kilómetros de fronteras, la mayor parte de la cual por el lado colombiano está bajo la influencia de grupos irregulares armados vinculados a la guerrilla y el narcotráfico.