Un tratado sobre un hipopótamo disecado, una introducción al inglés para marineros daneses del siglo XVIII y una descripción del primer submarino motorizado se encuentran entre los 250.000 libros que serán difundidos en línea gracias a un acuerdo entre Google y la Biblioteca Británica.

El acuerdo anunciado el lunes permitirá a los usuarios de internet leer, buscar, descargar y copiar miles de textos publicados entre 1700 y 1870.

Es un pequeño paso hacia la meta de la biblioteca de hacer que la mayor parte de sus 14 millones de libros y un millón de revistas estén disponibles en formato digital para 2020.

"Hasta ahora sólo hemos podido digitalizar una fracción muy pequeña de la colección general", dijo la directora de la biblioteca, Lynne Brindley. "Hay un largo camino por recorrer".

El acuerdo con Google, que permitirá que 40 millones de páginas sean digitalizadas en los próximos tres años, ofrecerá a los investigadores en línea una selección de obras poco vistas que datan de una época de cambios sociales, políticos, científicos y tecnológicos que ocurrieron durante la Ilustración, la Revolución Industrial y la Guerra de Independencia de Estados Unidos.

Los libros incluyen "Natural History of the Hippopotamus, or River-Horse" (Historia natural del hipopótamo, o caballo de río), de Georges Louis Leclerc, que describe uno de estos animales disecados que fue propiedad del príncipe de Orange.

También está la obra de 1858 "A Scheme for Underwater Seafaring" (Un proyecto para la navegación bajo el agua), la cual describe el primer submarino accionado por un motor de combustión.

Los libros son más que curiosidades académicas, según el curador de la Biblioteca Británica Kristian Jensen. Dijo que una guía básica de inglés para los marineros daneses del siglo XVIII muestra "cómo el inglés comenzó a emerger, de una lengua hablada por la gente de allá, de esa isla", para convertirse en el idioma dominante en el mundo.

Google pagará por la digitalización de los libros, los cuales ya no están cubiertos por las restricciones de los derechos de autor. Estarán disponibles en la Biblioteca Británica y en los sitios en línea de Google Books.

Peter Barron, vocero de Google en Europa, se negó a decir cuánto costaría el proyecto y sólo dijo que será "una suma sustancial".

Google ha digitalizado 13 millones de libros mediante acuerdos similares con más de 40 bibliotecas de todo el mundo. Sin embargo, su plan de poner en línea millones de títulos con derechos de autor se ha topado con la oposición de la industria editorial y es objeto de una batalla legal en Estados Unidos.

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En línea:

Google Books: http://books.google.com/

Biblioteca Británica: http://www.bl.uk/

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Jill Lawless tiene su cuenta en Twitter en http://twitter.com/JillLawless