Las fuerzas de seguridad sirias mataron el viernes a 16 personas, entre ellas un adolescente, mientras miles de manifestantes en todo el país exigían la caída del régimen del presidente Bashar Assad, dijeron activistas.

La agitación también parecía propagarse al vecino Líbano. Un alto miembro de un partido político libanés aliado de Siria fue asesinado el viernes, después que individuos armados abrieran fuego y lanzaran una granada cerca de cientos de personas que escenificaban una protesta contra Assad en el norte de Líbano, dijo un funcionario de seguridad en Beirut.

Las protestas en Siria ocurrieron horas después que efectivos sirios con respaldo de tanques y helicópteros artillados se hicieran el viernes por la mañana del control de otra localidad del noroeste, la operación militar mas reciente para aplastar a la disidencia.

Desde el surgimiento de las protestas a mediados de marzo, Assad dio vía libre a las fuerzas militares para que sofocaran las manifestaciones callejeras. Activistas de derechos humanos dijeron que más de 1.400 sirios han muerto y 10.000 están detenidos.

"¿De qué somos culpables? Sólo exigimos libertad y democracia, nada más", dijo Mohamed, quien hizo declaraciones a The Associated Press desde un campamento para refugiados en Turquía, vecina de Siria. La fuente solicitó que se le identificara sólo por su primer nombre.

Mohamed y otros refugiados dieron nuevos relatos sobre ejecuciones sumarias para suprimir al movimiento que pugna por cambios en favor de la democracia.

"Vi personas decapitadas con el fuego de las ametralladoras de los helicópteros" y un hombre murió mientras fuerzas de seguridad lo torturaban "vaciándole ácido sulfúrico en el cuerpo", agregó.

Mohamed huyó con su familia mientras las fuerzas militares sitiaban Jisr al-Shughour, un poblado rebelde que las fuerzas del gobierno recuperaron el domingo.

Según el refugiado, una fábrica de azúcar en la localidad fue convertida en prisión donde las fuerzas del gobierno "efectúan juicios sumarios y ejecutan a cualquiera que creen ha participado en las protestas.

Mohamed figura entre las 9.600 personas que han llegado a los campamentos para refugiados en Turquía. El viernes, la enviada de las Naciones Unidas, la actriz Angelina Jolie, viajó a la frontera de Turquía con Siria para reunirse con algunos de los miles de refugiados.

La televisora estatal siria dijo el viernes que un policía fue muerto y más de 20 quedaron heridos al dispararles "grupos armados". Agregó que seis agentes fueron lesionados en Deir el-Zour cuando pistoleros atacaron un cuartel en el área.

Pero los Comités Locales de Coordinación, un grupo que documenta las protestas, y el activista Mustafá Osso dijeron a The Associated Press que ocho personas perdieron la vida, todas civiles, citando a testigos en el lugar.

Nueve personas fueron muertas en la ciudad central de Homs, dos en el poblado oriental de Deir el-Zour, dos en Harasta, un suburbio de Damasco, y una en la ciudad norteña de Alepo.

El muchacho de 16 años y otra persona murieron en la aldea meridional de Dael, señalaron los Comités.

Es imposible confirmar muchas versiones que salen de Siria. Los periodistas extranjeros han sido expulsados del país.

Gran número de soldados entró en Maaret al-Numan, a 45 kilómetros (28 millas) de la frontera turca, dijo el activista Osso. Agregó que otras fuerzas se han concentrado ahora en torno a Khan Sheikhon, en el sur, donde hombres armados atacaron a las fuerzas gubernamentales a principios de mes.

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Hacaoglu contribuyó a este artículo desde Guvecci, Turquía. La periodista de la AP, Zeina Karam contribuyó desde Beirut.

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