Los protagonistas del partido de tenis más largo de la historia volverán a enfrentarse en la primera rueda del torneo de tenis de Wimbledon que comienza el lunes, según determinó el azar del sorteo.

El estadounidense John Isner y el francés Nicolas Mahut reeditarán el partido del año pasado en el All England Club, que ganó el primero por 6-4, 3-6, 6-7 (7), 7-6 (3), 70-68 en un total de 11 horas y 5 minutos a lo largo de tres días.

Cuando el capricho del azar determinó que ambos volvieran a enfrentarse y se anunció el viernes, hubo un murmullo en el auditorio, seguido de incontables comentarios y sonrisas.

"No podía creerlo", comentó Isner el viernes. "A principios de semana bromeaba con él (Mahut) y le dije 'volvamos a jugar' y el me respondió 'no, de ningún modo, no es gracioso'''.

Los dos tenistas, que han llegado a ser buenos amigos desde su encuentro histórico hace un año, debían practicar juntos el sábado, pero cancelaron esos planes en cuanto se anunció que volverían a enfrentarse.

"Podríamos ir a cenar después", afirmó Isner. "Ahora somos buenos amigos, pero evidentemente los dos queremos ganar. Pero trataremos de disfrutar y de reírnos a la vez".

"Isner vs. Mahut en la primera rueda después de lo que pasó el año pasado es lo más notable que he visto en el tenis", comentó Andy Murray en Twitter.

El nuevo duelo se disputará el martes.

Entre los varones, el campeón vigente Rafael Nadal entró en la mitad del sorteo opuesta a la del seis veces campeón Roger Federer, lo que significa que podría haber una cuarta final en Wimbledon entre ambos.

Nadal, primer cabeza de serie, jugará su primer encuentro el lunes en la cancha central con el estadounidense Michael Russell.

El español podría llegar a enfrentar a Milos Raonic, de saque poderoso, en la tercera rueda, y en octavos de final al argentino Juan Martín del Potro, campeón del Abierto de Estados Unidos en 2009. Si se da la lógica de la preclasificación, en cuartos de final Nadal podría volver a medirse contra Tomas Berdych.

Federer tiene como posible oponente en semifinales a Novak Djokovic, segundo cabeza de serie. El suizo, tercer preclasificado, se medirá en la primera rueda con el kazajo Mijail Kukushkin, y podría enfrentar en la tercera rueda a otro argentino, el ex finalista David Nalbandian.

Djokovic empezará su participación contra el francés Jeremy Chardy.

Entre los cuatro primeros cabezas de serie, Murray tendrá posiblemente el camino más difícil rumbo a la final. Antes de una posible semifinal frente a Nadal, podría enfrentar a Marin Cilic en la tercera rueda, Richard Gascet en octavos de final y el tres veces finalista Andy Roddick en cuartos de final.

Murray jugará en la primera rueda contra el español Daniel Gimeno Traver.

Entre las mujeres, las hermanas Serena y Venus Williams están en las mitades opuestas del sorteo, lo que abre la posibilidad de una quinta final en familia.

Las hermanas han ganado nueve de las últimas once finales en Wimbledon. Serena, que ha ganado cuatro, lleva ventaja de 3-1 en las finales contra Venus, cinco veces campeona.

Serena sólo ha jugado dos partidos desde que ganó el título el año pasado debido a complicaciones en una lesión en un pie que desembocó en coágulos sanguíneos en los pulmones. Esta semana reapareció en Eastbourne, donde perdió un partido en tres sets frente a Vera Zvonareva.

Zvonareva podría enfrentar a Venus en la cuarta rueda. Venus abre su participación contra Akgul Amanmuradova, de Uzbekistán, mientras Serena se medirá con la francesa Aravane Rezai. Zvonareva jugará con la estadounidense Alison Riske.

Caroline Wozniacki, la número uno en el escalafón mundial, buscará aquí su primer título de Grand Slam. Su primer compromiso será frente a la española Arantxa Parra Santonja. De llegar a semifinales, en esa instancia podría toparse con Serena.

La campeona del abierto de Francia, Li Na, tiene un encuentro potencialmente difícil en la segunda rueda. Si supera en la primera a la rusa Alla Kudryavtseva, podría tener que eliminarse con Sabine Lisicki, que ganó la semana pasada el título de Birmingham sobre césped.

María Sharapova, campeona en Wimbledon en el 2004, jugará su primer partido contra la rusa Anna Chakvetadze.