El precio del petróleo bajó el viernes a cerca de 93 dólares el barril por primera vez desde febrero, mientras la crisis financiera europea mantenía a los inversionistas nerviosos respecto a la industria bancaria internacional y las posibilidades de un incremento económico global este año.

El crudo West Texas Intermediate para entrega en julio perdió 1,94 dólares, o 2%, para establecerse en 93,01 dólares por barril en la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex). El precio del hidrocarburo ha descendido aproximadamente 6% esta semana. En el mercado de futuros ICE de Londres, el crudo Brent, el cual se utiliza para cotizar muchas variedades de petróleo, bajó 81 centavos, a 113,21 dólares por barril.

"Aún hay razones para tener precios bastante elevados más tarde durante el año, no hay tanta confianza de que mejore el panorama económico", dijo Tom Kloza, editor y jefe de análisis del Servicio de Información sobre el Precio del Petróleo.

El crudo cayó esta semana debido a que Grecia ha tenido problemas para generar apoyo a las reformas financieras cruciales necesarias para continuar recibiendo pagos del rescate establecido por la Unión Europea. Ocurrieron disturbios por las medidas de austeridad, y agencias crediticias advirtieron que los problemas financieros del país podrían significar enormes pérdidas bancarias en otras naciones.

Además el dólar se incrementó esta semana mientras caían el euro y otras divisas fuertes. Eso ayudó a empujar a la baja al petróleo. El crudo se cotiza en dólares y tiende a caer cuando la divisa estadounidense repunta, haciendo el llamado oro negro más caro para los inversionistas con moneda extranjera.

La demanda de petróleo ha disminuido en Estados Unidos, y la Administración de Información sobre Energía (EIA por sus siglas en inglés) señaló que la tendencia continuó esta semana.

En las estaciones de servicio, el precio de la gasolina bajó el viernes un centavo a un promedio nacional de 3,675 dólares por galón, según la Asociación Estadounidense de Automóviles, Wright Express y el Servicio de Información sobre el Precio del Petróleo. La gasolina ha bajado 25,1 centavos en el último mes, pero aún está 96,8 centavos más cara que hace un año.

En otras cotizaciones en la Nymex para contratos de julio, el combustible para calefacción bajó 2,05 centavos, a 2,9833 dólares por galón, mientras que los futuros de gasolina perdieron 0,34 centavos a 2,9460 dólares por galón. El predio del gas natural cayó 8,7 centavos, a 4,325 dólares por 1.000 pies cúbicos.