En un partido que se plantea desigual en todos los sentidos, México trata de no caer en un exceso de confianza al enfrentar el sábado a Guatemala en los cuartos de final de la Copa de Oro.

El Tri mexicano cumplió una primera ronda a pedir de boca al ganar su grupo con el ideal de nueve puntos y una formidable pegada.

Los dirigidos por el técnico José Manuel de la Torre marcaron 14 goles y apenas recibieron uno. Su astro Javier Hernández encabeza la tabla de goleadores con cinco conquistas.

¿Guatemala? El conjunto centroamericano avanzó gracias a una de los dos plazas a los mejores terceros al vencer 4-0 a Granada en el cierre de la fase de grupos. Esos cuatro goles fueron sus primeros en todo el torneo. Esta es apenas la tercera vez que se encuentra en esta instancia en nueve participaciones.

Todo pinta muy fácil para México, que busca revalidar el título y consagrarse por sexta vez campeón de su confederación.

El defensor Rafael Márquez advirtió sobre el riesgo de menospreciar al adversario: "No hay que dar por muerto a alguien. Simplemente, respetar y tratar de hacer un buen fútbol", afirmó.

"A todos los rivales los esperamos muy complicados, no hay equipo fácil, no hay rival fácil y vamos a hacer lo que hemos trabajado en la semana para poder salir con la victoria", dijo el "Chicharito" Hernández.

Pero México es inmensamente favorito, una condición que ni siquiera se ha menguado tras sufrir la baja de Guillermo Ochoa, Antonio Naelson, Francisco Javier Rodríguez, Edgar Dueñas y Christian Bermúdez, los cinco jugadores que dieron positivo por la sustancia clembuterol en un control realizado antes del torneo. También tendrá que prescindir de Ricardo Osorio por una infección en las vías urinarias

México ha tenido que seguir adelante con 17 jugadores.

"Estamos los justos, los suficientes, y si hay 11 por jugar esos son los que tenemos que trabajar, así que el equipo está completo, y no tenemos otra opción más que seguir así", dijo Márquez.

En 30 encuentros, México cuenta con una foja 19 triunfos, siete empates y cuatro derrotas ante Guatemala. Por la Copa de Oro han jugado cinco veces, con saldo de cuatro ganados y un empate para los aztecas.

Guatemala no se arredra ante el desafío.

"Si nosotros vamos a pensar que vamos a ir a jugar a perder nos vamos de aquí directo a Guatemala", dijo su técnico paraguayo Ever Almeida. (México) ha jugado bien, es un buen equipo, lo que no acepto es que nos den como perdedores antes de jugar. No sé por qué ya nos están dando por muertos, nosotros estamos bien vivos".

El partido se jugará en el estadio Meadowlands de Nueva Jersey desde las 20.00 (0000 GMT).

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Posibles alineaciones:

MEXICO: Alfredo Talavera, Efraín Juárez, Rafael Márquez, Héctor Moreno, Carlos Salcido, Gerardo Torrado, Israel Castro, Pablo Barrera, Giovani Dos Santos, Andrés Guardado y Javier Hernández.

GUATEMALA: Ricardo Jérez, Jonathan López, Gustavo Cabrera, Cristian Noriega, Henry Medina, Carlos Gallardo. Wilfred Velásquez, José Javier del Águila, Jairo Arreola, Marco Pappa y Carlos Ruiz.