El ciclista colombiano Juan Mauricio Soler chocó en un desnivel, cayó sobre un espectador y se estrelló contra una barrera en un violento accidente en el que sufrió daños cerebrales y varias fracturas, informó el viernes otro ciclista en la competencia.

Su equipo Movistar dijo que el corredor seguía en terapia intensiva en estado "estable pero grave", aunque la inflamación cerebral había bajado.

El ciclista australiano Baden Cooke afirmó que el accidente ocurrió cuando el pelotón se acercaba a una rotonda y el camino se estrechó. Agregó que Soler "no tuvo tiempo de frenar en absoluto" antes de golpear el desnivel y salir despedido contra el espectador.

Cooke dijo a la Associated Press el viernes en un correo electrónico que el colombiano de 28 años chocó entonces contra una barda a medio metro (dos pies) de la pista.

"La barrera no se movió en absoluto y Soler absorbió todo el impacto", agregó Cooke.

El vocero de la Tour de Suiza Christoph Arnold informó que Soler permanece en un coma inducido en un hospital en la ciudad oriental de St. Gallen.

El médico de Movistar, Alfredo Zúñiga, dijo que los médicos trataban de reducir la inflamación cerebral y que los dos próximos días serán "cruciales".

"Mauricio sigue en terapia intensiva y su progreso es favorable", afirmó el médico del equipo en una declaración. "El edema cerebral, que es lo más preocupante, ha registrado una ligera mejoría y por eso tenemos que mantenernos optimistas, aunque tenemos reservas porque la recuperación en dichos procesos es imprevisible".

Arnold dijo que los organizadores siguen intrigados por la forma del accidente ocurrido en el pueblo de Gloten, a 11 kilómetros (7 millas) del comienzo de la sexta etapa.

La policía y los fiscales investigan el accidente, ocurrido semanas después que el ciclista belga Wouter Weylandt murió el 9 de mayo en un choque durante el Giro de Italia.

La muerte de Weylandt fue la primera en el Giro en 25 años y la primera en una de las grandes competencias ciclísticas en 16 años.

"Esperamos que se pueda recuperar... Lamentamos muchísimo ese accidente", manifestó el presidente de Colombia Juan Manuel Santos el jueves durante la ceremonia de condecoración a otro ciclista, Edwin Avila, medalla de oro en la prueba por puntos en los Mundiales de Holanda.

El líder del equipo Eusebio Unzúe, opinó que la mayor preocupación radica en el edema cerebral.

"Los médicos no se atreven a hacer ninguna valoración definitiva, pero deberá permanecer entre 12 y 15 días la clínica donde tiene una excelente atención, para más adelante esperar si tendrá secuelas o podrá tener una recuperación por su condición de deportista profesional que le permita regresar a la actividad", manifestó Unzúe el viernes a Caracol Radio de Colombia.

El director de Instituto Colombiano de la Juventud y el Deporte, Coldeportes, Jairo Clopatofsky, por su lado procuraba el viernes que el consulado de Suiza en Bogotá agilizara la expedición de una visa a Patricia Flórez, esposa del corredor. Flórez viajaría acompañada de un hermano del deportista, anunció la Federación Colombiana de ciclismo.

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El periodista de la Associated Press Jairo Anchique contribuyó desde Bogotá a esta información.