La mansión del ex dictador Manuel Antonio Noriega no pudo venderse en una licitación que fue declarada desierta el jueves, sumándose a los intentos frustrados de las autoridades de Economía y Finanzas (MEF) por vender el inmueble.

La mansión está abandonada y hasta hace poco se refugiaban allí indigentes. Pero en su mejor momento fue el escenario de banquetes y fiestas de Noriega, así como visitas de altos mandos militares a finales de la década de 1980.

La residencia esta ubicada en un sector lujoso de la capital y de alto valor inmobiliario, es amplia pero con el abandono ha quedado rodeada de maleza. En su entrada tiene un letrero que dice: "propiedad del Estado, prohibido el paso", pero no muy lejos también tiene escrito sobre azulejos: "Noriega".

"No hubo proponentes en el acto público", informó la División de Promoción y Venta de Bienes del Estado del MEF mediante un boletín.

Es la segunda vez que la administración actual intenta, sin éxito, vender la mansión valorada en 2,5 millones de dólares y ubicada en el barrio capitalino de San Francisco. La residencia está en una finca de 3.245 metros cuadrados y le fue expropiada a Noriega tras su expulsión del poder por la invasión de Estados Unidos el 20 de diciembre de 1989.

De acuerdo a la legislación que rige las contrataciones públicas, las autoridades pueden realizar un tercer llamado a una subasta, y si este es declarado desierto, el Estado podrá vender el inmueble directamente por un monto igual o mayor al 50% del precio subastado, de presentarse un comprador.

En tanto el MEF dijo en el boletín que al quedar desierta la licitación le "corresponderá realizar una tercera convocatoria". No se informó de inmediato cuándo se realizaría.

El 14 de abril fue declarada desierta una subasta del inmueble porque no se presentó ningún postor. En el 2008, la administración anterior intentó sin éxito rematar el bien. En aquel entonces el precio de referencia fue de 4,3 millones de dólares.

Los abogados del ex militar en Panamá han dicho recientemente que su cliente adquirió la casa de forma lícita, producto de "su trabajo y servicio" en las fuerzas armadas. Presentaron un recurso ante la justicia para detener la venta de la propiedad de Noriega, pero el mismo no ha sido resuelto aún.

El ex general, de 77 años, purga una condena por lavado de dinero en Francia, adonde fue extraditado desde Estados Unidos en abril de 2010.