Si necesitamos buscar una razón para explicar por qué la economía de Estados Unidos sigue en dificultades no tenemos que ir muy lejos. La razón está en las casas que ya no valen lo que valían hace un tiempo y no hay perspectivas de que esta situación cambie.

A veces lo olvidamos, pero la crisis hipotecaria ha sido descomunal. Millones de familias perdieron su casa y gran parte de quienes aun conservan sus viviendas están conservando un problema y una pésima inversión.

El gran problema es el desplome del valor de las casas que eran y han sido el principal activo de las familias de EE.UU.

De acuerdo con un informe reciente de CoreLogic, una firma proveedora de información y análisis con sede en Santa Ana (California), el número de hogares que tienen una situación de patrimonio negativo en sus viviendas en EE.UU. llegó a 10,9 millones al final del primer trimestre de este año, lo que representa el 22,7% de todas las propiedades residenciales del país.

La cifra es ligeramente inferior a la del último trimestre de 2010 cuando el nivel estaba en 11,1 millones de propiedades en patrimonio negativo.

El patrimonio negativo en las casas, o el hecho de que la casa vale menos de lo que se le debe al banco en la hipoteca, es una de las principales causas de la crisis económica de EE.UU.

La vivienda en esta economía es mucho más que un techo para la familia. La vivienda se había convertido, de forma equivocada, en una fuente de ingresos para gastos de las familias.

Todos sabemos que las casas se valorizaban y sus dueños luego refinanciaban la hipoteca con los bancos para extraer efectivo de sus casas y gastar.

Este círculo vicioso de riqueza pasajera nos llevó a la crisis pero era a la vez una fuente de crecimiento económico porque estimulaba el consumo de las familias.

Pero nuestra sociedad se volvió adicta a ese dinero que obtenía de las casas. Ahora no existe esa posibilidad por lo que todos sabemos y esa es causa importante de la crisis.

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