El ciclista colombiano Juan Mauricio Soler fue hospitalizado en St. Gallen, con lesiones cerebrales graves, después sufrir el jueves una aparatosa caída durante la Vuelta a Suiza.

Movistar, el equipo de Soler, informó que el corredor de 28 años sufrió "un traumatismo craneoencefálico severo con edema cerebral".

También padece múltiples fracturas y hematomas, según una declaración escrita del equipo.

Soler estaba inconsciente y sangraba por un oído cuando los médicos llegaron a atenderlo, dijo el doctor de la Vuelta, Roland Kretsch.

El médico añadió que Soler fue trasladado en una aeronave a un hospital, donde se encontraba estable, en la unidad de terapia intensiva.

Su colega, Thorsten Hammer, dijo que la preocupación principal está en las lesiones que sufrió Soler en la cabeza.

"Por el momento no podemos decir cómo evolucionará", dijo el médico.

El personal de prensa del equipo Movistar dijo a The Associated Press que Soler chocó aparentemente contra el borde de la carretera, salió volando por encima del manillar y se golpeó con un poste o con una cerca. Quizás incluso "se impactó contra un espectador", dijo el equipo de prensa.

Los organizadores no aclararon cómo ocurrió el accidente, pero la página de la vuelta en la internet señaló que algunos espectadores habrían resultado lesionados durante el percance de Soler, ocurrido cuando se habían corrido unos 11 kilómetros (7 millas) de la sexta etapa.

El director de la carrera, Beat Zberg, dijo que no se hicieron cambios en la ruta.

Hasta la caída, Soler figuraba segundo en la clasificación general, a menos de un minuto del italiano Damiano Cunego. Había ganado la etapa del domingo pasado para liderar durante una jornada la competencia.

"Lo siento mucho por Mauricio", dijo Cunego al finalizar la etapa.

Soler ganó la segunda etapa, el domingo, y dedicó la victoria a su ex compañero en Movistar, Xavier Tondo, quien pereció el mes pasado en un extraño accidente. Tondo quedó aplastado entre su automóvil y la puerta de un garaje cuando trataba de sacar el vehículo de un complejo residencial a las afueras de Granada, España.

Tondo, ganador de la Vuelta a Castilla y León de este año, tenía previsto competir en el Tour de Francia con Movistar, su nuevo equipo.

La seguridad en el ciclismo ha sido tema de escrutinio desde que el belga Wouter Weylandt resultó muerto el 9 de mayo en un accidente durante el Giro de Italia. El deceso de Weylandt fue el primero en el Giro en 25 años, y el primero ocurrido en una de las vueltas principales del mundo en 16 años.