La representante demócrata Lucille Roybal-Allard anunció el jueves que presentó por sexta vez en una década un proyecto de ley que busca aumentar las protecciones de los niños trabajadores en el sector agrícola estadounidense.

Roybal-Allard dijo en conferencia de prensa que durante la sesión legislativa que culminó en diciembre fue la primera vez que pudo realizar una audiencia y lograr el apoyo de una centena de legisladores, desde que presentó el proyecto de ley por primera vez en 2001.

Indicó que aún no ha establecido contactos con la nueva mayoría republicana en el comité de educación y trabajo, presidido por John Kline, para fijar una fecha de audiencia sobre el proyecto de ley.

La iniciativa busca elevar de 12 a 14 la edad mínima para que jornaleros puedan trabajar, crearía penas para las infracciones laborales contra jornaleros menores de edad y reduciría la cantidad mínima de pesticida a las que pueden ser expuestos los menores de edad.

"El sector agrícola es el único regido por leyes laborales que permiten a niños de 12 años de edad trabajar virtualmente sin restricciones sobre la cantidad de horas que pasan en las granjas fuera de la jornada escolar", dijo Roybal-Allard. "Simplemente no creo que nuestras leyes sobre niños trabajadores reflejan cómo los estadounidenses valoramos a nuestros niños".

La legisladora estuvo acompañada por la actriz y activista Eva Longoria, quien produjo un documental titulado "La Cosecha" y que se concentra en tres jornaleros adolescentes.

Roybal-Allard indicó que un 87% de los 400.000 jornaleros menores de edad son hispanos, y enfrentan una tasa de deserción escolar que cuadriplica el promedio nacional.