Antonio Valencia, el volante del Manchester United, y Christian Benítez, máximo goleador de la liga mexicana, encabezarán la selección de Ecuador que disputará la Copa América.

El técnico Reinaldo Rueda, al dar a conocer el jueves el plantel de 23 jugadores para el torneo que se disputará entre el 1 y el 24 de julio en Argentina

Ecuador busca cumplir "una gran Copa América", una tarea histórica aún pendiente, dijo Luis Chiriboga, el presidente de la Federación Ecuatoriana de Fútbol.

Aparte de Benítez, del América, otros tres jugadores militan en el fútbol mexicano: Walter Ayoví (Monterrey), Michael Arroyo (San Luis) y Jaime Ayoví (Toluca).

Las otras figuras de clubes del exterior son el volante Cristian Noboa, del Rubin Kazán ruso, y el delantero Felipe Caicedo, del Levante español.

En conferencia de prensa, Rueda dijo que contaba con esos jugadores para "llegar a feliz término en esta tarea que nos han encomendado y poder cumplir con todo el fútbol ecuatoriano y la afición".

Chiriboga destacó que "queremos hacer una gran Copa América, queremos empezar con pie derecho las eliminatorias en el mes de octubre ... nuestro proyecto es volver a darle al país la alegría de estar presentes en un campeonato mundial".

La mejor posición de Ecuador en la Copa América es en 1993, cuando fue sede de ese torneo y quedó en cuarto lugar.

Ecuador disputó los mundiales de 2002 y 2006, sus primeras dos participaciones en la historia, pero no se pudo clasificar a la edición de 2010.

La única sorpresa del llamado de Rueda, es la convocatoria del defensa argentino-ecuatoriano Norberto Araujo, de Liga de Quito, quien poco salió de una lesión.

El equipo debe reunirse el 20 de junio en esta capital, donde realizará prácticas hasta el 28, cuando emprenderá viaje a Argentina.

___

Plantel de Ecuador.

Arqueros: Marcelo Elizaga (Deportivo Quito), Máximo Banguera (Barcelona), Alexander Domínguez (Liga de Quito).

Defensas: Néicer Reascos (Liga de Quito), Norberto Araujo (Liga de Quito) Giovanni Caicedo (Liga de Quito), Diego Calderón (Liga de Quito), Gabriel Achilier (Emelec), Luis Checa (Deportivo Quito), Frickson Erazo (El Nacional), Walter Ayoví (Monterrey, México).

Mediocampistas: Segundo Castillo (Deportivo Quito), Oswaldo Tilson Minda (Deportivo Quito), Luis Fernando Saritama (Deportivo Quito), Michael Arroyo (San Luis, México), Edison Méndez (Emelec), Cristian Noboa (Rubin Kazán, Rusia), Antonio Valencia (Manchester United, Inglaterra), Quiroz David (Emelec).

Delanteros: Jaime Ayoví (Toluca, México), Christian Benítez (América, México), Felipe Caicedo (Levante, España), Mina Narciso (Independiente del Valle).