Los precios de las acciones sufrieron el miércoles su peor caída en la Bolsa de Valores de Nueva York desde el 1 de junio debido a que los inversionistas, inquietos por los problemas de deuda de Grecia, prefirieron colocar sus valores en activos de menor riesgo como el dólar y los bonos del gobierno estadounidense.

Un reporte sobre la manufactura en el área de Nueva York también contribuyó a opacar el ambiente. El informe reavivó el temor de que la producción fabril, uno de los pocos sectores fuertes en la economía de Estados Unidos, podría estar más débil de lo que muchos economistas creían.

Miles de personas salieron a la calle en Atenas para protestar contra el nuevo plan gubernamental de austeridad que fue exigido por los acreedores internacionales de Grecia. Los manifestantes arrojaron piedras a la policía antidisturbios, que respondió con gas lacrimógeno. El primer ministro griego, George Papandreou, anunció que reorganizará al gabinete ante el fracaso de las conversaciones con partidos opositores para crear un nuevo gobierno.

El promedio industrial Dow Jones perdió 178,84 unidades (1,5 para ubicarse en 11.897,27. La reducción eliminó los 123 puntos que ganó el martes y colocó al Dow en camino de su séptima semana con números rojos.

El índice Standard & Poor's 500 retrocedió 22,45 unidades (1,7 para quedar en 1.265,42m en tanto que el tecnológico Nasdaq perdió 47,26 unidades (1,8%) para quedar en 2.631,46.

Cinco títulos bajaron por cada uno que subió en la Bolsa de Valores de Nueva York. El volumen consolidado fue de 4.200 millones de papeles.

El temor sobre el caso de Grecia radica en que, si incumple el pago de su deuda, habría inversionistas que se desharían de los bonos de otros países europeos en problemas financieros como Portugal, España e Irlanda, lo cual aumentaría el costo del crédito de esas naciones.

Además, la Encuesta Empire State sobre la Manufactura, de la Reserva Federal de Nueva York, mostró que en junio perdió fuerza el sector en la zona de Nueva York y disminuyeron los nuevos pedidos. El parámetro de optimismo entre los propietarios de fábricas en el estado descendió a su menor posición desde principios del 2009.

Junio tiende a ser el peor mes del mercado bursátil desde mayo del 2010. Las acciones han ganado únicamente en tres días en lo que va del mes. El Dow y el S&P 500 están ahora 7% abajo de sus recientes niveles máximos que alcanzaron a finales de abril.

"Se trata de vender (ahora) y preguntar después", dijo Steven Goldman, principal estratega de mercados en Weeden & Co. en la ciudad de Greenwich, en el estado de Connecticut.

El euro se depreció 1,8% contra el dólar el martes una vez que la cada vez peor crisis crediticia en Grecia socavó la confianza en la moneda europea. El euro bajó de 1,44 á 1,42 dólares, su menor valor desde el 30 de mayo.

Los precios de los bonos del gobierno estadounidense subieron cuando los inversionistas buscaron activos más seguros, al tiempo que el oro también ganó terreno. El rendimiento del bono del Tesoro a 10 años, que se mueve en sentido contrario a su precio, bajó de 3,10% a 2,97%.

También por la crisis financiera en Europa, el petróleo disminuyó más de 4%. El crudo de referencia West Texas Intermediate cayó 4,56 dólares (4,6 hasta los 94,81 dólares el barril en la Bolsa Mercantil de Nueva York. Ese valor es el más bajo desde finales de febrero.

El sacudimiento por la crisis griega también pegó en casi todas las bolsas de Europa y Asia. El indicador británico FTSE 100 cedió 0,8%, el DAX de Alemania descendió 1,1% y el francés CAC-40 perdió 1,3%. El promedio japonés Nikkei 225 aumentó 0,3%, mientras el Kospi surcoreano ganó 0,5% y el Compuesto de Shanghai bajó 0,9%.

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El periodista de The Associated Press Pan Pylas en Londres contribuyó en la información.