Serena Williams ha regresado y de inmediato exhibió su capacidad para revertir situaciones complicadas.

La estadounidense se recuperó de un pésimo inicio para obtener su primera victoria tras un año de inactividad por lesión, al doblegar 1-6, 6-3, 6-4 en tres sets a la búlgara Tsvetana Pironkova en la rueda inicial del torneo de Eastbourne.

La 13 veces campeona de torneos del Grand Slam comenzó el duelo muy lejos de la forma de la jugadora que se coronó campeona de Wimbledon el año pasado, el último torneo que disputó.

No se desplazaba con seguridad. Tampoco parecía sentirse a gusto con sus golpes desde el fondo o con su saque, el arma con el que suele dictar la iniciativa.

Williams logró ganar su primer game con el saque cuando perdía 5-0, lográndolo con su primer ace.

El partido cambió de rumbo en el segundo set, en el que Williams le encontró la manija y ganó los tres primeros games.

En el tercer parcial, Williams dejó escapar una ventaja 2-0, pero volvió a quebrarle el saque a Pironkova para encaminarse a la victoria.

"Lo que me hace estar feliz es que he podido volver a jugar", dijo Williams, cuyo última competencia fue en julio pasado. Sufrió una lesión en el pie y luego sufrió un coágulo sanguíneo en el pulmón.

Dijo que se asustó un poco con su pie derecho, el cual estuvo con yeso durante 10 meses.

"Sentí una cosita. Me puse algo nerviosa", dijo Williams. "Luego que dije que estoy jugando en césped. Y una se está moviendo. Si salí de esta, creo que voy a estar bien".

Por un momento dio la impresión que el retorno sería efímero, al perder el primer set en 27 minutos. Pero reaccionó a tiempo.

Vestida con un atuendo rosado y negro, la menor de las Williams entró a la cancha césped bajo la tonada de la canción "I'm The World's Greatest" ("Soy la Mejor del Mundo"), seleccionada por los organizadores del torneo, no ella.

Pironkova fue semifinalista de Wimbledon el año pasado, pero apenas suma cuatro victorias esta temporada.

Su próxima rival será la rusa Vera Zvonareva, a quien venció en la final de Wimbledon hace un año. Zvonareva derrotó 6-3, 6-3 a la británica Heather Watson.

Williams emprenderá la defensa de su título de Wimbledon cuando el Slam británico arranque a partir del lunes próximo.

En otros resultados el martes, la serbia Ana Ivanovic se citó en segunda ronda con Venus Williams al vencer 6-4, 6-3 a la alemana Julia Goerges.

Ivanovic, la ex número uno del mundo, cerró el año pasado con dos títulos, pero en 200 ha sido eliminado en primera ronda en cuatro de 10 torneos. Su semifinal la semana pasada en Birmingham fue su primera del año.

La china Li Na, campeona del Abierto de Francia, derrotó 7-5, 6-4 a la austríaca Tamira Paszek.

En tanto, la italiana Francesca Schiavone dio cuenta 7-6 (7), 6-1 de la estonia Kaia Kanepi.

Por la rama masculina, el francés Jo-Wilfried Tsonga venció 6-2, 7-5 al uzbeko Denis Istomin y el español Guillermo Garcia-López (4) perdió 6-3, 6-4 ante el indio Somdev Devvarman.