Los presidentes Álvaro Colom, de Guatemala, y Porfirio Lobo, de Honduras, advirtieron hoy en la capital guatemalteca que sólo la integración permitirá que los países de Centroamérica alcancen el desarrollo económico y social que necesita la región.

"La integración es la ruta del desarrollo sostenible de Centroamérica. Solos hemos logrado mucho, pero juntos lograremos mucho más", señaló Colom durante la inauguración del II Foro Regional Esquipulas "Pensar Centroamérica", que abordará los problemas que afronta la paz y la democracia en la región.

El mandatario guatemalteco destacó que a pesar de las guerras y problemas políticos que han en enfrentado los países de la región, sus economías "se han mantenido sólidas y estables" y son "un atractivo" para las inversiones extranjeras.

Centroamérica, subrayó Colom, es una región con "gran potencialidad" pero que a pesar de los esfuerzos realizados desde hace más de 50 años, no ha logrado integrarse política y económicamente, lo cual le ha imposibilitado alcanzar el desarrollo social.

"Si nos unimos cada vez más, vamos a tener un gran desarrollo", porque "yo no veo futuro en Centroamérica sin una integración y armonía fortalecida", subrayó el gobernante.

"Lo primero que tenemos que hacer y entender es que el camino de los extremos de izquierda y derecha fracasaron" y que ahora "solo nos queda el camino de la integración, de la unidad y de la paz", indicó, por su parte, Lobo.

El desarrollo económico y social que exige la región, detalló el mandatario hondureño, "tiene que ser incluyente" porque "no puede pensarse en un desarrollo si no va acompañado del fundamento de la paz, que es la justicia social".

El presidente de la República Dominicana, Leonel Fernández, quién había confirmado su asistencia como expositor a esta actividad académica, organizada por la Fundación Esquipulas para la Integración Centroamericana, canceló su participación a última hora.

"Nos informaron que por problemas de agenda no le fue posible viajar a Guatemala, pero envió un mensaje que más adelante se proyectará a los participantes", dijo a Efe un portavoz de la fundación organizadora.

La actividad, que se extenderá hasta el miércoles, tiene como objetivo ser un espacio de discusión, reflexión y formación política de alto nivel sobre los desafíos de las democracias de la región.

En la misma participarán como expositores los expresidentes Ernesto Samper, de Colombia; Alejandro Toledo, de Perú; Martín Torrijos, de Panamá, y Vinicio Cerezo, de Guatemala.

También asistirá el secretario general del Sistema de Integración Centroamericana (SICA), el nicaragüense Juan Daniel Alemán, quien reflexionará sobre los avances que se han registrado en el proceso de integración regional.

El I Foro Regional Esquipulas "Pensar Centroamérica" se celebró en la capital guatemalteca en abril del año pasado.