El estatal Banco de Desarrollo de China dará un crédito de mil millones de dólares al Gobierno de Ecuador, que tendrá plena discreción para su uso, confirmó hoy a Efe una fuente china conocedora de las negociaciones.

El funcionario, que pidió no ser identificado porque el acuerdo aún no es oficial, dijo que las negociaciones sobre el préstamo están "en su fase final" y que posiblemente el anuncio se realizará "a finales de mes".

La noticia del préstamo fue adelantada hoy por el diario ecuatoriano Expreso. Ni el ministerio de Finanzas ni la Secretaría de Planificación y Desarrollo de Ecuador han respondido por ahora a las preguntas de Efe respecto al crédito.

China se ha convertido en una fuente clave de financiación para Ecuador, que no tiene acceso a los mercados internacionales de capitales desde que hizo una suspensión de pagos de parte de su deuda en 2008.

En febrero el gobierno de Ecuador anunció haber recibido otros mil millones de dólares de China como un pago anticipado de los envíos de petróleo que realizará al país asiático en los próximos dos años, una operación que tiene una tasa de interés del 7,08 %.

La fuente china que informó a Efe sobre el préstamo dijo no conocer la tasa de interés, aunque el diario Expreso la sitúa en una media del 7 %, con base en funcionarios anónimos del gobierno ecuatoriano.

La fuente aclaró que el Gobierno podrá usar el dinero como lo desee, según los términos del acuerdo, mientras que el rotativo señaló que se invertirá en proyectos hidroeléctricos, petroleros y de telecomunicaciones, entre otros.

El presupuesto de Ecuador para este año cuenta con un déficit de 3.700 millones de dólares, pero el ministro de Finanzas, Patricio Rivera, dijo en marzo que ya estaba cubierto gracias a los créditos acordados, la subida del precio del crudo, la renegociación de los contratos petroleros y el aumento de la producción hidroeléctrica.