Los integrantes de la reconocida banda country Alabama resintieron la magnitud de los desastres naturales cuando decenas de tornados arrasaron su estado natal en abril, dejando miles de muertos y kilómetros de destrucción.

"Dijimos: 'Tenemos que hacer algo'. Fue un acuerdo general", dijo el vocalista Randy Owen.

A medida que se ponían en contacto con sus amigos y otros músicos las ideas sobre un concierto a beneficio de las víctimas se unieron rápidamente.

El martes por la noche Alabama encabezará un concierto, para el cual se agotaron las entradas, en el centro cívico de Birmingham para recaudar fondos de ayuda a las víctimas y recordarle a la gente que los supervivientes todavía sufren daños físicos y psicológicos tras la peor serie de tornados en décadas.

"El clima ha mejorado y la gente suele olvidarse a menos de que estén directamente afectada", dijo el guitarrista Jeff Cook durante una entrevista que realizó con sus compañeros de grupo y The Associated Press antes de la presentación. "Así que es importante que le digamos las personas que tuvieron más suerte que todavía hay muchas necesidades que atender".

El concierto, titulado Bama Rising, se presentará a pocos kilómetros de las comunidades donde cerca de 24 personas murieron tan sólo el 27 de abril. Las autoridades dicen que en Alabama perecieron en total 241 personas y que miles más perdieron sus hogares. En todo el sur del país las tormentas provocaron más de 300 muertes.

Hubo mucha ayuda para Alabama tras los tornados, pero algunas organizaciones han empezado a reportar que hay menos voluntarios y que las donaciones se reducen.

Bama Rising logró vender todas sus entradas rápidamente, excepto por algunos boletos preferentes de 1.000 dólares. Las ganancias serán destinadas a través de la Fundación Comunitaria de Gran Birmingham para un nuevo fondo Bama Rising establecido para ayudar a nivel estatal.

Otros artistas en el cartel eran Dierks Bentley; los participantes de American Idol Bo Bice y Taylor Hicks; Luke Bryan; Sara Evans, Little Big Town, Montgomery Gentry, David Nail, Jake Owen; Kellie Pickler, Darius Rucker y Ashton Shepherd.

Owen dijo que hubo muchos otros artistas que se ofrecieron a ayudar para el proyecto.

"Pudimos tener dos o tres días de presentaciones. Muchísima gente quería venir", dijo.