El gobierno firmó el lunes con la Corporación Andina de Fomento (CAF) tres contratos de préstamo por 513 millones de dólares, de los cuales el 80% se destinará a la construcción de la primera línea del tren metropolitano.

El mandatario Ricardo Martinelli detalló que 400 millones se usarán en los trabajos del metro, cuya construcción arrancó este año, 100 millones para mejorar el funcionamiento del Instituto de Acueductos y Alcantarillados Nacionales y los restantes 13 millones para atender emergencias causadas por desastres naturales.

El mandatario no ofreció detalles de los términos del préstamo, como el plazo para pagarlo ni la tasa de interés.

El presidente de CAF, Enrique García, señaló que el financiamiento tendrá "un impacto directo en la calidad de vida de la gente".

El metro, considerado el proyecto más importante que impulsa el gobierno de Martinelli, tendrá un costo de 1.400 millones de dólares y debe estar listo para fines del 2013 o comienzos del 2014.

Panamá ha recibido préstamos del CAF por 1.700 millones de dólares desde 1997, según el gobierno.

CAF es un banco de desarrollo constituido en 1970 y lo integran 18 países de América Latina, el Caribe y Europa, así como por 14 bancos privados de la región andina.