Una reyerta en la cárcel El Rodeo I, cercana a Caracas, dejó un número indeterminado de muertos que oficialmente es de tres y familiares elevan a 19, informaron hoy diferentes fuentes.

"Además tenemos una información preliminar de que aún en el penal se encuentran otros 10 internos fallecidos", dijo el ministro de Interior, Tareck El Aissami, a la Agencia Venezolana de Noticias (AVN) y aclaró que este dato aún está por confirmarse.

La crisis, según El Aissami, se originó al final de la tarde de este domingo por un enfrentamiento entre internos de dos sectores del penal, antes de que culminara la jornada de visita familiar.

"Cuando ya salía la visita del recinto carcelario se presentó un enfrentamiento entre dos sectores del penal, lo que generó un hecho de violencia. Inmediatamente se activaron los mecanismos de control externo de la guardia nacional y de los custodios asistenciales", apuntó el ministro.

No obstante, la vocera de los familiares de los reclusos, María Alejandra Chávez, aseguró que por lo menos 19 internos fallecieron durante la reyerta y solicitó la presencia de El Aissami en el penal para conversar con los parientes quienes aún desconocen los nombres de los fallecidos y heridos.

En lo que va de año, se han producido crisis en diferentes cárceles del país donde los presos han secuestrado a las autoridades exigiendo atención médica y respeto a los derechos humanos, así como huelgas de "sangre", una medida extrema de protesta para pedir atención a la situación crítica en la que se encuentran los penales.

La organización no gubernamental Observatorio Venezolano de Prisiones (OVP) denunció el 31 de mayo pasado que 124 presos murieron en las cárceles los tres primeros meses de este año, un 22 por ciento más que los 102 registrados en igual periodo de 2010.

También se incrementó el número de heridos, al pasar de 204 a 266, un 11 por ciento más, de acuerdo con las cifras de la entidad privada.

En Venezuela hay una población reclusa de 44.520 presos, según datos oficiales, aunque el OVP la eleva a 46.888, y una capacidad para poco más de 14.500 en los 34 centros de internamiento.