Vietnam anunció hoy maniobras navales con fuego real en el Mar de China Meridional en medio de una escalada de la tensión causada por los roces que mantiene con Pekín a raíz de la disputa que mantienen sobre áreas marítimas cuya soberanía reclaman ambos.

El anuncio fue hecho mediante un comunicado publicado por la página digital oficial del organismo estatal de Cooperación para la Seguridad Marítima Septentrional al día siguiente de que el Gobierno vietnamita denunciara el segundo caso de acoso a sus barcos por parte los chinos.

Según el organismo para la seguridad marítima, las maniobras tendrán lugar frente a la costa de la provincia de Quang Nam, en la región central de Vietnam, y durante las que se utilizará munición real.

Además, advierte a los buques que eludan navegar por el área en la que se realizarán las maniobras.

Los ejercicios navales provocarán presumiblemente una reacción de China, que ayer, jueves, acusó a Vietnam de despachar buques de guerra con la finalidad de expulsar a los barcos pesqueros chinos de la zona que considera de su soberanía.

Antes, en Hanoi el Ministerio de Asuntos Exteriores acusó a China de dañar de "forma deliberada" los trabajos de exploración que llevan a cabo barcos de la compañía estatal petrolera Petro Vietnam.

El hecho, según la versión oficial del Gobierno de Hanoi, ocurrió cuando un pesquero chino que se encontraba en aguas vietnamitas pasó sobre los cables de sondeo arrojados al mar por el buque de PetroVietnam y los cortó.

A finales de mayo, otro buque chino cortó en la misma zona los cables de exploración de otro barco de prospección de PetroVietnam, incidente que llevó a Hanoi a acusar a China de violar su integridad territorial cerca de las islas Spratly, bajo cuyas aguas se hallan depósitos de petróleo y gas natural.

Hanoi denuncia que las acciones de Pekín espolean una crisis en el Mar de China Meridional a pesar de que, en 2002, firmó con la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) un código de conducta mediante el que se comprometieron a emplear el cauce diplomático ante cualquier disputa.

El primer ministro vietnamita, Nguyen Tan Dung, sostuvo el jueves que la soberanía de Vietnam sobre las islas Paracel y Spratly es "incontestable".

Además de Vietnam, también otras naciones que forman parte de la ASEAN observan con preocupación lo que perciben como una actitud beligerante de Pekín para controlar el mar del sur de China.

En marzo de 2010, Pekín sorprendió a otras naciones de Asia al elevar el nivel de su reclamación territorial al declarar de forma oficial que el Mar del sur de China era una "preocupación central" a la par que la de Taiwán, a la que considera una provincia renegada.

China, Brunei, Filipinas, Malasia, Taiwán y Vietnam reclaman total o parcialmente la soberanía sobre las Spratly, mientras que Hanoi y Pekín se disputan el control de las Paracel, ubicadas también en el Mar de China Meridional.

En medio del intercambio de acusaciones entre China y Vietnam, el Gobierno de Filipinas por medio del portavoz de la Presidencia, Edwin Lacierda, instó a los dos países a que se abstengan de hacer "declaraciones incendiarias para no dificultar aún más que se pueda llegar a una solución negociada".

Estados Unidos ha alertado en reiteradas ocasiones de que estas disputas sobre áreas marítimas del Mar de China Meridional pueden llegar a entorpecer el transporte marítimo, lo que causaría un impacto negativo en el comercio global.

El secretario norteamericano de Defensa, Robert Gates, descartó en octubre durante su discurso sobre la política de defensa estadounidense en Asia, que Washington vaya a ceder ante la pretensión de China de conseguir que se mantenga al margen de las disputas territoriales en el Mar de China Meridional.