El Estado ecuatoriano asumió hoy el control y operación de una plataforma marina de extracción de gas, así como una planta de generación eléctrica de la zona de Bajo Alto, en la provincia costera de El Oro, que se alimenta con la producción de la primera.

El presidente de Ecuador, Rafael Correa, inauguró hoy la administración estatal de las instalaciones, que pasaron a manos del Estado tras un proceso de negociación por un monto de 74 millones de dólares.

La planta eléctrica, de 130 megavatios de potencia, era una concesión de la empresa "Machala Power" y se alimentaba con el gas de la plataforma marina "Campo Amistad" a cargo de la firma estadounidense EDC.

En una ceremonia especial, Correa izó la bandera ecuatoriana como símbolo del nuevo proceso y destacó la negociación, ya que la antigua concesionaria había pedido en principio 140 millones de dólares por el traspaso de las instalaciones.

El ministro de Electricidad y Energías Renovables, Esteban Albornoz, precisó que la generación de la planta eléctrica representa el 5 por ciento del consumo nacional y dijo que, "gracias a la actitud decidida del Gobierno nacional, el país ha recuperado para sí el gas que le pertenece a todos los ecuatorianos".

Añadió que en los próximos meses tres turbinas de generación ubicadas en otra región de la costa y que actualmente consumen diesel, serán instaladas en la zona de Bajo Alto para que usen el gas del campo "Amistad".

El presiente Correa señaló, por su parte, que ese proceso le ahorrará el Estado, sólo el primer año, unos 77 millones de dólares, lo que superará la inversión efectuada en la negociación.

Asimismo, dijo que la comunidad de Bajo Alto se beneficiará directamente de esta operación, ya que allí se ejecutará un Programa de Intervención Territorial Integral, que incluye la construcción de infraestructuras como escuelas y centros médicos.

"Nuestro principio de política es que los primeros en beneficiarse de los proyectos estratégicos deben ser las comunidades que habitan alrededor del territorio donde está el proyecto", recordó el mandatario.