El presidente Sebastián Piñera ofreció a Chile como la plataforma de negocios de China para Latinoamérica, durante una visita del vicepresidente de la nación asiática Xi Jinping.

Xi llegó el jueves a esta capital en una visita de dos días en la tercera y última etapa de su gira por Latinoamérica que incluyó Cuba y Uruguay.

Tras firmar una serie de acuerdos de cooperación entre los dos países, Piñera destacó la importancia de China para la economía chilena, pues ese país es el primer socio comercial y Chile a su vez es el segundo mercado en importancia para China en la región latinoamericana.

El intercambio comercial asciende a 17.000 millones de dólares. China es el principal destino del cobre chileno, el principal producto de exportación del país.

"Esperamos no sólo profundizar los lazos entre ambos países, sino ofrecerle a Chile como plataforma para que China pueda también integrarse con el resto de América Latina", dijo Piñera.

El vicepresidente chino, quien es mencionado como el probable próximo presidente de China en reemplazo de Hu Jintao, elogió ampliamente a Chile y al gobernante derechista chileno. "Se han logrado (en Chile) importantes éxitos en todos los rubros ", dijo.

Agregó que gracias al liderazgo de Piñera pudo Chile superar la tragedia del terremoto y tsunami del año pasado y rescatar con vida a los 33 mineros atrapados a 700 metros de profundidad.

Pero no se pronunció sobre el ofrecimiento del mandatario chileno para establecer aquí una plataforma comercial y financiera para la región.

Piñera y Xi sostuvieron una reunión, tras la cual se firmaron nueve acuerdos de cooperación, entre ellos en materia financiera, de telecomunicaciones, fitosanitario y de minería.

El vicepresidente chino y la delegación empresarial que lo acompaña tiene programado resgresar a su país la noche del viernes.