NUEVA YORK, EE.UU -- El entrenador Freddie Roach cree que Floyd Mayweather Jr. podría estarse preparando para un esperado combate contra Manny Pacquiao al regresar al cuadrilátero en septiembre.

Roach, entrenador del sensacional boxeador filipino, dijo a The Associated Press en una entrevista telefónica que cree que Mayweather ha accedido a pelear frente al campeón welter Víctor "Vicious" Ortiz porque su estilo lo ayudaría a estar listo para un enfrentamiento con Pacquiao.

"Desde luego, eso es lo primero en lo que pense", dijo Roach el miercoles.

Tanto Ortiz como Pacquiao son púgiles rápidos que recetan un alto número de golpes y que tienden a ir hacia adelante. Tambien suelen avanzar con el guante derecho al frente, y Mayweather --que pondrá fin a una inactividad de 16 meses cuando suba al ring el 17 de septiembre-- casi nunca ha peleado frente a zurdos durante su carrera invicta.

Los pocos que ha enfrentado --Zab Judah por nombrar a alguno-- le han causado algunos problemas.

"Sólo estoy pensando que nos dará una buena idea de cuál es su estilo para enfrentarlo; cómo maneja Floyd una pelea ante un zurdo", dijo Roach sobre Ortiz, que ganó el título de las 147 libras (67 kilos) del CMB con una decisión unánime muy apretada sobre el haitiano-estadounidense Andre Berto en abril, candidata segura al título de Pelea del Año.

"Algunos zurdos le han dado problemas", dijo Roach. "Judah se los dio pero no pudo mantener el ritmo. Señores como Víctor Ortiz, Manny Pacquiao, pueden mantener el ritmo. Y no creo que la posición de llevar al frente el guante derecho le de problemas".

Pacquiao tiene programado enfrentar al mexicano Juan Manuel Márquez en noviembre en la tercera pelea de su serie epica, tras aplastar a Shane Mosley el mes pasado. Mayweather venció fácilmente a Márquez en septiembre del 2009 antes de darle una tunda a Mosley en su pleito más reciente.

Richard Schaefer de Golden Boy Promotions, que maneja a Ortiz y ha trabajado con Mayweather en el pasado, se rió ante la sugerencia de que Mayweather pudiera estarse preparando para enfrentar a Pacquiao al aceptar una pelea frente a alguien tan joven y hambriento de triunfo como el púgil con el que se verá las caras.

"Si quieres prepararte para Manny, de toda la gente, no vas a pelear contra Víctor Ortiz", afirmó Schaefer. "Sería un suicidio elegir a alguien tan difícil, con tanto físico, tan fuerte, tan joven como Víctor con el fin de prepararse para enfrentar a Pacquiao".