Un general chino habría confirmado uno de los secretos militares peor guardados de China: está construyendo su primer portaaviones.

El diario The Hong Kong Commercial Daily reportó esta semana que el general Chen Bingde le informó que el buque militar está siendo equipado, aunque se negó a decir cuándo estaría terminado.

"El portaaviones ahora está siendo construido. No ha sido completado. Cuando lo esté, diremos más", publicó el diario citando al militar.

Mientras las declaraciones son la confirmación de más alto nivel por parte del hermético ejército, el plan del portaaviones es ampliamente conocido desde hace varios años.

Comprado a Ucrania en 1998, la carcaza del viejo buque Varyag fue remolcado hacia China primero supuestamente para servir como casino. Más tarde llegó al puerto de Dalian, al noreste chino, donde está siendo equipado.

Fotos de su cubierta inclinada y torre de comando han aparecido en sitios en internet de entusiastas militares.

El buque de guerra ha venido a simbolizar las ambiciones de China de tener un ejército con alcance global que en el largo plazo podría rivalizar con el de Estados Unidos.