El petróleo subió ligeramente de precio al jueves y cerró en 101 dólares el barril al tiempo que los inversionistas sopesaban las medidas que tomaría el mundo para satisfacer la demanda de energía en los meses venideros.

El crudo de referencia West Texas Intermediate para entrega en julio se incrementó en 1,19 dólares a 101,93 dólares por barril en la Bolsa Mercantil de Nueva York. En Londres, el crudo Brent avanzó 1,72 dólares a 119,57 dólares por barril en el mercado ICE Futures.

Según diversos analistas, la demanda mundial de petróleo podría rebasar los inventarios a finales de año con el mayor margen desde el 2007. Aunque la OPEP decidió mantener sin cambio su producción petrolera, se prevé que Arabia Saudí y otras pocas naciones productoras eleven de cualquier modo las exportaciones. Los especialistas tienen dudas sobre si ese aporte será suficiente para satisfacer la demanda.

"Es evidente este nerviosismo general" en Estados Unidos y Europa, dijo el analista petrolero Andrew Lipow en la ciudad de Houston. Varios legisladores de Estados Unidos y la Agencia Internacional de la Energía han mencionado la posibilidad de cubrir la futura demanda mediante las reservas de emergencia. Pero eso no serviría de mucho para saciar las necesidades de energía cada vez mayores de China y otras economías emergentes.

"Los precios se encaminan a subir, eso es lo que va a pasar", estimó Lipow.

El gas natural con vencimiento de entrega se redujo 17,3 centavos, el 3,6%, a 4,64 dólares por millar de pies cúbicos después de que el gobierno estadounidense dijo que las reservas almacenadas aumentaron la semana pasada más de lo que esperaban los analistas. La Agencia de Información sobre la Energía informó que los inventarios crecieron la semana pasada en 80.000 millones de pies cúbicos a 2,187 billones de pies cúbicos.

En otras operaciones en el mercado de Nueva York en los contratos para julio, el combustible de calefacción subió 4,41 centavos a 3,1378 dólares el galón (3,8 litros), y la gasolina a término aumentó 6,11 centavos a 3,0398 dólares el galón.