Las empresas estadounidenses vendieron más computadores, maquinaria pesada y pertrechos de telecomunicaciones al extranjero durante abril, logrando que las exportaciones alcanzaran un nivel récord, informaron autoridades el jueves.

Al mismo tiempo, las importaciones bajaron, debido en parte a la gran contracción en la importación de automóviles de Japón, cuyos suministros quedaron enormemente afectados por el sismo de marzo y el consiguiente maremoto.

El déficit comercial de Estados Unidos se contrajo en abril en 6,7% hasta 43.700 millones de dólares, el nivel más bajo desde diciembre, dijo el Departamento de Comercio.

La exportación de bienes y servicios estadounidenses aumentó un 1,3% a la cifra récord de 175.600 millones de dólares. Las importaciones bajaron un 0,4% a 219.200 millones de dólares. Las provenientes de Japón se contrajeron 25,5%.

El déficit comercial con China aumentó 19,4% a 21.600 millones de dólares, lo que seguramente incrementará la presión para reprimir las prácticas comerciales chinas que los detractores estadounidenses consideran perjudiciales para los trabajadores norteamericanos.

En lo que va de año, el déficit crece a un ritmo anual de 553.400 millones de dólares, un aumento del 10,6% respecto a los 500.000 millones del año pasado. Los economistas creen que el déficit crecerá levemente este año, aunque la continuidad de la bonanza exportadora compensará importaciones mayores.